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Janice Zhang 张怡《寻找他乡的故事 - 加拿大中部小镇Moose Jaw 的华人餐馆老板》

Janice Zhang 张怡 微信号 : janice4168388306    08/16     446    
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《寻找他乡的故事 - 加拿大中部小镇Moose Jaw 的华人餐馆老板》
作者:Janice Zhang 张怡
2017-08-16



我与家人参加了一个17天横跨加拿大及美国的巴士旅行团。在加拿大这一程,有五千多公里长,主要是游览太平洋铁路沿线的城市。在加拿大历史上,没有这条铁路,西部的卑斯省等地就会加入美国联邦,就没有今天东起大西洋西至太平洋的加拿大。当时户外修铁路极为艰辛与危险:"这些中国人瘦小的身型最适合往山里放炸药","很多华工是广东一带人士,来加拿大前从未见过雪,来到后是在严寒的冬季户外工作"⋯⋯ 华工为此付出了巨大牺牲。据称,平均每一公里的铁路就有一名华工死亡!所以,没有铁路华工,就没有统一的加拿大。而我们这次旅行,沿路也多次重温这段历史。





昨晚住在Saskatchewan萨斯喀彻温省的五万人小镇Moose Jaw(直译为:麋鹿下颚)的一家大型温泉酒店。酒店对面是一家赌场。大型室内外温泉泳池里泡了七八十个旅客,而介绍牌上说这里的温泉水来自一公里外的天然泉眼,含多种矿物质,水质成份与英国著名的Bath巴斯市温泉相近。这么一说,一股暖流便缓缓涌上我心头。要知道,十多年前,我在英国本科毕业后也申请了著名的巴斯大学硕士课程,如果不是来加拿大,也有可能常在Bath市泡温泉了。当然,对于这个选择,我从未后悔过。欧洲再美、历史文化再深厚,都不如加拿大这样的移民国家对人热情,有利于安家立业与发展。而今天加拿大欢迎包括来自中国的移民,是与早期华人移民的牺牲、贡献,受不公正待遇后通过参军、从政、做社会公益而逐渐获得社会地位分不开的。



导游告诉我们,这个地方虽小,历史上曾发现过黄金,大批淘金客汹涌而来,华人也不少,修完铁路便淘金为生。不象现在,大型购物及娱乐设施都齐,以前的小镇生活苦闷,赌博一度盛行,当地一个山洞博物馆便有展示旧时华工的生活用品及大量赌博器材。这个小镇出名的另一个原因是:美国芝加哥黑帮老大Al Capone艾尔.卡彭曾逃到这里的山洞住了几个月。美国当局一直找不到他的罪证,最后只好以逃税为由判了他坐牢。他所犯的罪行不但至今仍常被提及,也曾被搬上銀幕。例如奧斯卡得奖电影《铁面无私》中,知名影星罗拔•迪尼路就曾饰演过他。





昨晚晚餐及今早早餐,导游都安排我们步行三分钟,到当地一家著名的中餐馆Uptown Cafe 里吃。这里华人目前只有几百人,这家餐馆平日客人多是本地西人,及华人、西人旅行团。除了东主何先生夫妇及一名大厨外,其它员工全是西人,尤其是那两个白人女招待长得很甜美和善。

这家餐馆没有中文名,只是在招牌上强调:每个菜都是新鲜做的,中餐及加拿大餐,全无味精!昨晚晚饭时分,大厅坐满了客人,全是西人,点的全是Chop Suey,即华人贬称用来糊弄老外的中餐"杂碎"。谁知进大包间坐下,上来的菜式却是非常正宗且相当有水准的粤菜。我们这一桌十人,都是讲广东话、移民十多年至三十多年的老华侨。大家吃得高兴,便聊开了。"还是中国人聪明,用圆桌吃饭,没有明显主席,方便大家交流。""还是地道中餐好吃⋯ 这趟旅行17天啊,天天吃起码一次'牡丹楼'(McDonald's)之类快餐,回去以后三个月都不再光顾他们/::Q"



酒足饭饱之际,老板胡生胡太也忙完了,出来与我们聊天。一问,原来是广东开平人士,与我们团的多位团友是老乡!看他俩兴奋地与几十人握手的样子,可谓"海外存知己"啊。听到大家称赞其餐厅出品好,胡先生十分高兴,说:"实在感谢你们来吃饭,没有你们,我们的正宗厨艺便无用武之地⋯⋯"有位团员阿婶打趣道:"为了感谢我们,明天的早餐给我们吃鲍鱼鸡粥啊。"胡先生笑呵呵地回应道:"给你们吃最好的。"



今天当地时间早上六点(相当于多伦多八点),我们一团五十人便坐在Uptown Cafe里了。端上来的粥与炒粉炒面里没见着鲍鱼,却都是用料用心之作。胡先生三点起床煲的粥底软滑甘香,炒牛河色香味俱全。我的一对女儿平常外出用餐更喜西餐、日本餐、越南餐。但作为广东人的后代,她们是很喜欢粥与炒牛河的,今早她们也吃得津津有味。乡情、乡愁这些,不知她们是否懂。不过,平常吃饭不乖又挑剔的孩子,在胡先生夫妇面前,把碗里的东西吃个精光,我就特别表扬了她们。



吃饱了,有位老家在开平附近新会的团友发感叹了。平常是两三年回去一次扫墓,去年收到当地政府通知,因为大片发展工商业所需,整个山头的祖坟要在一年内迁移,否则政府帮你搬!没有搬迁赔偿,但免费提供一个边远的、二十年都不可能发展到的坟地,风水则当然不能与旧祖坟相比。这可吓坏了早已移居美加的多个叔伯兄弟。边慨叹这样行政命令地迁坟只有中国政府才做得到,边马上组织散布海外的众亲友回国隆重办迁坟大事,生怕日后受祖宗怪罪。这却也成了一趟子孙大聚会、重修祠堂、完善族谱的寻根之旅。海外的子孙,尤其是年青一辈,有机会学习家乡历史文化、体会祖先从中国境内大迁徙直到移居海外的种种艰辛奋斗历程,非常有教育意义。



胡先生应大家的要求,也将这个餐馆的历史娓娓道来:餐馆已有近七十年历史,一直叫Uptown Cafe,远近闻名。原东主办了一支著名的Softball球队,男女球员都有,常在这里聚会、庆功,每每成为该镇盛事。西人东主退休后,他接手经营也有二十年了,生意一直不错,亦被权威机构评为该地区最佳的中餐馆。这个生意帮他养大了两个孩子,现在在外省大学毕业并事业有成。小镇不容易找到能让年轻人尽情发挥才能的工作,孩子分别到两个大城市谋发展也是小镇家庭的常态,老两口明白华人第二代很多都不子承父业做餐馆,心思却常在远方的孩子身上。胡先生夫妇想把餐馆所在的整幢物业卖了,去孩子所在的城市养老。如图三,餐馆左边还有一间服装店,而楼上有十个独立的公寓用于出租。



胡先生应大家的要求,也将这个餐馆的历史娓娓道来:餐馆已有近七十年历史,一直叫Uptown Cafe,远近闻名。原东主办了一支著名的Softball球队,男女球员都有,常在这里聚会、庆功,每每成为该镇盛事。西人东主退休后,他接手经营也有二十年了,生意一直不错,亦被权威机构评为该地区最佳的中餐馆。这个生意帮他养大了两个孩子,现在在外省大学毕业并事业有成。小镇不容易找到能让年轻人尽情发挥才能的工作,孩子分别到两个大城市谋发展也是小镇家庭的常态,老两口明白华人第二代很多都不子承父业做餐馆,心思却常在远方的孩子身上。胡先生夫妇想把餐馆所在的整幢物业卖了,去孩子所在的城市养老。如图三,餐馆左边还有一间服装店,而楼上有十个独立的公寓用于出租。

出于一名地产经纪及投资人的敏锐,和一名长期的、义务的、业余的社区记者的热心,我特地写下这篇《寻找他乡的故事 - 加拿大中部小镇Moose Jaw 的华人餐馆老板》。而我也赞助了《加国创业故事》的编写,我不仅是赞助商,也是其中一名作者。我也一直大力支持工商管理学博士:骆回 在加拿大进行家族企业与传承的研究与推广。我觉得围绕胡先生夫妇这个加国小镇的中餐馆,可以发掘关于海外华人艰苦创业、家族企业及文化传承的好题材。

对购买这个餐馆,或是对拍摄这类题材的真人show有兴趣的个人或机构,欢迎联系我。



(此文由多伦多中英诗人地产经纪及投资人 Janice Zhang 张怡 撰写)



上图是Janice Zhang 张怡女士于2016年出版的新书的封面和封底。此书共307页,12万字。收集了其25首中文诗;23首中英双语诗;3首英文诗;2个中文微小说;44篇中文散文;2篇英文散文;3首中文歌词;2首中英双语歌词;1首英文歌词;3篇艺术家专访;8篇文化艺术及社区活动报道;15篇游记;10幅个人油画/国画作品配原创中英诗文;为其他诗人/填词人/艺术家做的3篇英文翻译。