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失智症医生写的信,她失智前期

ying ji    06/18     1655    
4.0/1 

刘秀枝,国立阳明大学兼任教授、台北荣总特约医生。一位台湾失智症研究与治疗的专业医生,却在自己70岁时发现患上了失智症。
 
在病情还未发展,依然可以执笔的时刻,这位可敬的医生写下了给所有失智症患者和家庭的一封信。

在信中,她平静地道出轻度失智者的心声,该信写于2010年9月8如,为面向全体关心她朋友的公开信,虽然如今已经距离6年,但信中提到的很多内容依旧对失智症家庭难能珍贵。

我们在感叹之余未能查到这位可敬的女医生的后续消息,希望她依然很好。

以下为该信原文


亲爱的朋友:

我写这封信只是想告诉大家我失智了。不过,不必震惊,目前还是轻度,否则我也无法写这封信。当然,有些字眼想不起来,许多事情无法串在一起,思绪也常会中断,因此这封信是在妹妹帮忙之下完成的。

今年70岁的我,比各位年长许多,常和大家一齐聚餐、打高尔夫球、出国旅游,相识相知,受大家的照顾已20年。妹妹常怪我不用心,丢三落四,一问再问,还把约定的日期搞错。在一次出门忘了关水龙头,把水塔里的水流光后,妹妹带我去看神经科医师,经过仔细检查,医师告诉我得了失智症,是大脑退化所造成的阿兹海默症,并且开药让我服用,希望能退化得慢一点。从此,当我又忘了,妹妹不再有「不是告诉过你了」的责备语气,或我反覆说时,也不会有「你说过好几次了」的奇怪眼神,反而是轻声细语的说「没关系」或「我替你记住就好」,我就知道我是真的病了!


我的高尔夫球技一向差,但最近半年来,连每一洞打了几杆都记不清楚,到底挥的是第二杆还第三杆?球友都会帮我算杆数或请杆弟帮我算。那天打了几洞后,我忽然问:「我们现在是打第一洞吗?」看到球友们惊愕的眼光,我觉得是对大家坦承我失智的时候了。

医师说生病并不可耻,身体每一个器官都可能生病,失智症是大脑的疾病,就好像胆结石是胆囊的疾病;乳癌是乳房的疾病一样。然而,我变得很没信心,容易恐慌,因为我不知道我将要踏出去的每一步对不对,要说出的话是不是已经说了多次,而且心里想的无法表达,愈急愈讲不出来。我常觉得气喘不过来,在餐厅吃一顿饭,会上好几次洗手间,儿子带我去看心脏科和泌尿外科医师,都说没事,是因为紧张的关系。我了解我的记性和其他认知功能就像双手握满东西般,一面走,会一件一件的掉,甚至像沙滩上脚下的流沙,会很快的流失。也许有一天,我熟悉的路不会走,也叫不出你的名字,最终可能不会吃饭盥洗。但目前还是轻度失智的我还能挥杆,享受小白球进洞的喜悦,能享受美食,欣赏美景,也还听得懂笑话,更能感受到大家的关爱,也许过后就不记得,的确是「活在当下」。


如果我们能搀扶一位因中风而行动不便的朋友,当他的拐杖,让他慢慢走,也希望大家能接受一位因失智而容易遗忘的朋友,做他的引导,让他慢慢来。我们每一个人都有机会,都有可能亲自面对这个情况,这一天,所以,请一定一定把握每一个当下,活出美丽无悔充实满足的生命。

是个不会失智的生活习惯如果大脑是银行,你的存款够多吗?储备充足的脑力存款,从今天开始。有人问知名的神经学家斯默尔(GarySmall)医师:年龄多大就太迟了?就算改变坏习惯,也不能保护自己的脑子?斯默尔医师说,「请听我大声说明白:永远不嫌晚,只要今天开始改善生活型态,就可以开始修复昨天的损伤。」为了保持大脑的青春,必须改变生活型态,这些生活型态不仅可以照顾大脑,多数也能维持体能强健,不仅你的身体,连你的大脑也会变年轻。


1.细嚼慢咽:

日本神经内科医学博士米山公启说,老人家愈缺少健全牙齿,罹患失智症的比例愈高。因为咀嚼时,大脑皮质区的血液循环量会增加,而且咀嚼也会激发脑神经的活动。

2.晒太阳:

台中荣总老人身心科主任卓良珍也建议,预防失智要多外出走走晒太阳。因为阳光能促进神经生长因子,像「长头发」一样,使神经纤维增长。现在已经有专家研究晒太阳的量是否与失智症的发展有关,虽暂无定论,但每天接受阳光照射,至少能形成较好的睡眠模式,比较不容易- 忧郁。

3.列清单:

「无论任何年纪,健全记忆运作关键都在于注意力」美国纽约西奈山医学院记忆增强计划执行主任史威尔医师建议,藉由列下工作清单,将每日工作设立一个严格的程序,无论工作困难与否,都能帮助有效完成工作。你可试试规定自己中午11点半才读E-mail,或是直到工作完成到某一个程度、才回覆一些较不紧急的电话,或是付完帐单才做别的事。

4.吃早餐:

吃早餐不仅为了健康,也为了大脑。过去常有人说小孩没吃早餐上课无法专心,这是对的。因为大脑不具有储存葡萄糖的构造,随时需要供应热量。经过一夜之后,大脑的血糖浓度偏低,如果不供应热量,你会想睡、容易激动,也难以学习新知。


5.开车系安全带骑车戴安全帽:

头骨虽很硬,脑却很软。无论年纪老少,脑伤对一生影响极大。你开车时不系安全带或边讲手机吗?请戒掉脑伤风险的行为,也避免重创脑部运动。

6.常做家事:

别小看做家事,做家事不仅要用脑、规划工作次序,也要安排居家空间。晒棉被、洗衣服需要伸展身体,使用吸尘器也会使用到下半身肌肉。只要运用肌肉,便会使用到大脑额叶的运动区。况且,将肮脏油腻的碗盘洗干净、将脏乱房间整理清洁,成就感的刺激,也能为大脑带来快感。

7.多喝水:

大脑有八成是水,只要缺水都会妨碍思考。临床神经科学家、精神科医师亚蒙(DaneilG.Amen)曾经扫瞄过一位知名的健美先生,他的脑部影像很像毒瘾患者,但他激烈否认。后来得知他拍照前为了看起来瘦一点,曾大量失水,而扫瞄的前一天他才刚拍照。后来经过水分补充后,脑部的影像看起来正常多了。


8.跟人笑笑打招呼:

主动和别人打招呼!卓良珍主任认为,打招呼不但有人际互动,降低忧郁症的风险,而且为了主动打招呼,要记住对方的姓名与外型特征,也能提高自己的脑力。

9.每周走一条新路:

打破旧习、尝试不熟悉的事可以激发短期记忆,建立大脑解读讯息的能力。例如尝试改变每天从家里走到车站的路线、或是改变每天下车的车站,尝试早一站或晚一站下车,或改变每天坐车的时间,单是做这项,就能对「前额叶」产生刺激。

10.健走:

身体懒得动对大脑很辛苦。有氧运动最好,可以使心跳加速,而且有些动作需要协调四肢可以活化小脑,促进思考,提高认知和资讯处理的速度。有氧运动很简单,穿起球鞋出门健走即可。美国伊利诺大学研究发现, 只要每周健走3次、每次50分钟就能使思考敏捷。


11.深呼吸:

当你很焦虑时,做什么都难。美国清晰大脑网站负责人芙喃达兹AlvaroFernandezs提供一个取巧的冥想法:闭上眼睛、大拇指按小拇指,想像运动后美好的感觉,再深呼吸30秒钟。然后大拇指按无名指,想像任何你喜欢的事物30秒钟,然后再按中指回想一个受关爱的时刻30秒钟,最后按食指、回想一个美丽的地方30秒钟。

12.看电视少于1小时:

看电视通常不需用脑,所以愈少这么做愈好。澳洲的研究人员在网路上测试29500人的长期记忆与短期记忆,发现记忆力较好的人每天看电视的时间少于1小时。

13.吃叶酸和维生素B12:

这两种维生素可以控制血液中会伤害大脑的同半胱胺酸。瑞士的研究发现,230位60岁以上的人摄取这两种维生素过低,罹患失智症的机率是适量摄取的人的4倍。富含叶酸的食物如四季豆、芦笋等,维生素B12如银鱼、鲑鱼、沙丁鱼等。长庚医院神经内科系主治医师徐文俊提醒,维生素B12只存在于-荤食,素食者要特别透过维他命补充。