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美国名校和美国普通大学比较


刘以栋    02/15     6713    
4.8/4 

美国名牌大学和普通大学之间的选择

刘以栋

虽然在美国考上大学不难,但是怎样选择一所合适的大学去上,每年还会牵动许多考生家长的心。作为一名普通的华人家长,我想在这里提一些个人看法,供大家参考和指正。

平心而论,美国的高等教育是世界一流。美国考生考大学,我看更象是选大学。只要想上大学,没有考不上这回事,不同的仅是去不同的大学而已。

但是,美国的大学上千所,其中的质量好坏相差甚远,所以大家都想把小孩子送到美国的名校去读书。网上对是否送小孩去名校讨论很多,我认为事物都是一分为二的,小孩是否去名校也是各有利弊。

上名校的好处

名校之所以成为名校,是因为它们有比较杰出的地方。如果你名牌大学毕业,至少大家心理上认为你很聪明,不会立刻把你拒之门外。

美国的名牌大学一般都是私立大学。我认为美国的名校的优点包括:学校比较小,师资力量比较雄厚,学校经费比较充足,学生质量比较整齐,班级比较小,学校校友会力量比较大等。

因为美国名校的这些优势,所以它们的毕业生也容易受到市场的亲睐。许多投资银行和咨询公司只招名校毕业生。在一般的公司招聘中,名校的毕业生也会得到优先考虑,并且许多大公司经常会到名校的校园来招聘。

这样就形成了良性循环,名校的毕业生去向较好,好学生努力去名校,成功的名校毕业生再回报母校,使得名校长久不衰。

上名校的代价

既然上名校有许多优点,所以很多人都想送子女去名校,这样就产生了供求关系的不平衡,增加了上名校的代价。

要想上名校,就要提早做准备,尽可能满足名校的那些苛刻而不明确的录取要求。因为大家都这样去准备,所以很难讲你准备得很充分,肯定能被哈佛等一流名校录取。

即使你的小孩被一所名校录取,名校高昂的学费也是一笔不小的负担。许多美国人在小孩学费和自己退休金之间,宁愿送小孩去普通的州立大学,给自己的退休留下保障。美国的华人家长更容易倾其全力供子女去上私立名校,延伸自己的梦想。

上名校的另一个代价是心理压力。美国名校的学生大致分为两类:豪门子弟和聪明孩子。豪门子弟有自己的圈子,根本不在乎学习,象布什那样的B类学生后来一样可以当总统。聪明的孩子自然比较刻苦用功,所以竞争就会比较激烈。你小孩在高中是尖子学生,如果现在却变成了普通学生,他或她的心理是否能承受。

冷静看名校

在美国的大学中,前一、二百所学校都不错。只要你的孩子努力,这前两百所学校都不会耽误你孩子的前途。

根据古人田仲赛马的故事,名校的中等学生和美国普通大学里的尖子学生相比,前途也未必好到哪里去。

况且华尔街的投资银行和咨询公司的那种高收入,以后未必还能持续下去。即使能进那样的公司,那种工作方式也未必有益于身心健康。

长远来看,一个本科文凭未必能走多远。我的一位年长的朋友讲,三、四十年前,20%的年轻人上大学,现在,20%的年轻人上研究生。三、四十年前,凭高中文凭就可以找到一份稳定的产业工作,而今天,这些产业工人则承受着巨大的工作前景的压力。谁说现在大学生的状况不会跟以前的高中生一样。如果以后上研究生,那么本科是否去名校就不是那么重要。

上名校因人而异

我曾跟许多美国同事讨论是否去名校的利弊。总的感觉是,如果你以后要做生意,或者想当律师,那么最好去名校,那个圈子认那个牌子。名校的牌子有利于你融资和引人注目。

如果以后想当医生,除非你想当全国有名的医生,否则一般的大学就可以。以后去医学院,去当住院医,去做专科医生,还有许多机会做调整。

如果学普通的工程或科学,那么去哪个学校影响都不大,因为你以后还是要读研究生。

我的许多美国朋友倾向于送他们小孩子去小的私立学校。不是为了学校多么有名,而是为了给小孩有一个好的学习和成长环境。

孩子都是自己的好! 但是,在这个世界上,绝大部分人是普通人,所以我们也不要对自己的小孩寄托太高的期望,否则对大家的身心健康都不好。