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美国人口普查 150年前华人成第一个独立族裔

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上表:从1870年开始,华裔被列入人口普查数据。是第一个亚裔分类。



上表:1870年的人口普查表上华裔第一次在族裔一栏出现,如是华裔则在第六号格子填写C(取自Ancestry.com)



2020年美国人口普查表格计画版本已经出炉,华裔社区最关注的是亚裔族裔细分。不过若查询人口普查局的历史资料,其实自一个半世纪前-1870年起,华裔开始出现在问卷上至今,族裔一栏从未有过独自的“亚裔”类别。亚裔其实一开始都是被细分的。

华人是美国历史上第一个独立出现的族裔

1870年,“华裔”成为第一个亚裔分类,出现在美国人口普查表格上,与白人、黑人、黑白混血和印地安人并列。二十年后的1890年,又出现了第二个日本裔。此后在上世纪期间,不断增加或修改不同类型的亚裔,至今亚太裔的分类已有:华裔、日本裔、菲律宾裔、韩国裔、亚洲印度裔、越南裔、其他亚裔、夏威夷原住民、萨摩亚人、查莫洛人、其他太平洋岛民等选项,并按人口规模排序。这些选项都是与白人、黑人或非裔等其他大类族裔并列。

相当“巧合”的是,华裔在1870年起列为人口普查单独统计之后,美国国会在1882年即通过恶名昭彰的“排华法案”。这是美国历史上,唯一针对特定单一族裔歧视的法案。

而西语裔和拉丁裔则是在族裔一栏之前,先单独填写,据该局计画版的说明指出,因西语裔地区人口祖籍,可能是其他任何族裔。

和2010年问卷对比,2020年亚太裔部分唯一的区别是“关岛人或查莫洛人”,变成了“查莫洛人”。

2020年其他族裔部分变化较大,尤其白人和黑人,虽无细分的打钩框,但都被要求填写细分,例如若勾选白人,则需在下方填写祖籍是德国、爱尔兰、英国、意大利等或其他,同理如勾选黑人或非裔美国人,则需细分填写是非裔美国人,或来自牙买加、海地等。

至于为何亚裔从一开始便是细分,联邦人口普查局华裔社区专员表示,历史上每一次的问卷添改或分类,都由国会决定,在那之前也都是经过国会中各族裔代表的委员会讨论的。但如果在该局网站上查资料,可选亚裔选项,从而可看到亚裔族群的整体数据。

该专员在人口普查局工作多年,个人的看法认为,问卷的族裔分类并非要单一针对某个群体,而是希望生成的数据在查询使用时,可以获得真正需要的资料。专员举例,同样中东裔社区也表示不喜欢被划分为白人,也不喜欢被分类为亚裔,但可能没有足够多的人,或够强的声音去推动,因此没有中东人单独的类别。

一些族裔可能没有那么强烈需求这些数据的正确性,而另一些族裔可能需要数字做更多的了解和分析。例如亚裔中各族裔语言不同,这次人口普查办公室就根据人口需求,在以往基础上新增了日语、菲律宾语等亚裔语言问卷,以方便民众。包括社区、议员、组织、学区甚至商业生意等,也都需要用到细分数据来调整自己的语言和服务。


来源:

世界日报,记者李雪/洛杉矶报导 2019年06月10日 06:12