中国可访问链接:
www.weidongbo.cn//p51248&g=999&tag=588&page=1

清瑕随笔:美国孩子的家庭作业有多难


清瑕    07/21     2999    
4.0/1 

美国孩子的家庭作业有多难


最近,有个还在读小学的孩子妈妈咨询我,说孩子的作业太多太难,听说美国孩子都没有家庭作业,她希望让自己的孩子作为小留学生,申请到美国去读书。


关于这个问题,已经不止一个父母问起。特别是面对国内激烈的考试竞争,很多父母根据自己对美国教育碎片化的理解,希望自己的孩子能够去另一个文化和教育体制去享受既轻松又收获满满的教育。由于信息的失真,这样的想法不仅片面,而且可能会对家长指导孩子的学业造成影响,单纯就作业而言,这个问题也不大对。


事实上,美国低年级的孩子是没有家庭作业,但是高年级和中学阶段基础学科必须的课业练习也是有的。美国孩子的家庭作业里,除了基础的练习外,研究型作业较多。这类作业不是课本内容的简单重复和巩固,更不是同类型的题目的反复练习,而是一个围绕问题的探索和研究,典型的小论文创作。如果按照国内的课业标准和美国孩子的智育培养而言,美国的孩子不仅有课后作业,并且比中国同年级的孩子要难得的多。




一、几乎每一项作业

都是一个小小的系统工程


我采访的宾夕法尼亚大学医学院工作的生物博士Hong,就他女儿Allison的作业情况做了如下介绍:Allison一至三年级的课程主要是数学和英语,重点在词汇、阅读理解及基础写作,同时还学习基本的科学常识、地理、社会及音乐等。孩子回家后基本没有死记硬背的作业。到了四年级,学校提供的课外活动很多,如电脑知识、器乐演奏、声乐训练,还会有奥林匹克阅读竞赛等,教师会给出很长的书单,要求在一定的时间完成阅读,同时还可以参加校际的竞赛。


小学的时候,经常可以看到老师留下这样的作业:用纸制作一个你喜爱的房子;写一篇蚂蚁怎样生活的观察报告;写一篇人类怎样发明汽车的文章。每次,只要作业一下来,Allison就忙碌起来,画笔、剪刀、胶水摆满桌子,又是画又是折又是剪又是粘。对于她的作业,孩子总是兴致勃勃,全身心地忙上一段时间。


有时候,作业不光是手工和玩耍,还要提交记录和制作过程、制作想法的文字说明,以及图书馆查阅图书资料的借阅目录存根等。几乎每一项作业都是一个小小的系统工程,孩子不仅需要调动“眼耳鼻舌身”,更要“听说读写做”。这些作业,也让孩子感到兴趣无穷,并且充满了成就感。


他记得女儿小学二年级的时候,有一次的作业是:为什么美国鹰的数量比过去少了? 回家后, Allison就去查资料,然后思考,她得出了自己的结论。Allison认为美国每家都有大草坪,草坪就要用除草剂。很多小虫子来吃草,就被这些农药毒死了。然后下大雨的时候,这些虫子又被冲到小溪里去了,然后鱼吃了带毒有病的虫子,鹰又来吃了这些有病的鱼,于是鹰就生病了,引起了数量少了。


多么可爱的答案呀,当时的孩子并不懂什么叫生态学,也不知道什么叫食物链,但是她却通过自己的研究,在图书馆看那些小连环画,就将这些现象串在了一起。作为生物博士的父亲就一直陪伴着孩子的研究,一起开心的交流着。


四年级时,老师告诉学生说有一种叫Tasmania devil(魔鬼),是澳洲一个岛的动物,叫声像鬼一样,老师让他们写一个这个动物的报告。要求是:1、为什么这个动物叫魔鬼? 2、这种动物的生活习性是什么? 3、这种动物的食物是什么?4、这种动物是怎么繁殖的,寿命是多长?四年级的Allison,已经非常熟练去图书馆和上网查找资料了。报告出台,写的也非常详细而富有逻辑。生物博士的爸爸说,这是他印象中孩子第一个真正的像模像样的研究报告。


现在的Allison已经八年级了。她可以有权利选择不同的研究课题,可以是机器人的,可以的医学的,也可以是环境的等等。


这次, Allison和她的好朋友男孩Roland自由组织了一个小组,他们选择了一个医学技术课题的研究,内容是“颅骨和天灵盖的移植技术”的调查报告。而致使孩子做这个课题的原因是,他们在网上看到一个人做了这个手术,觉得很好玩,就决定研究研究它。


Allison介绍说,他们的调查分为两个部分:1、血管是怎么移植的? 2、显微手术是怎么做的,是怎样将神经一根根连起来的?同时她们要追踪的问题还有,手术成本是多少,手术医生工资,护理工资,设备的价格分别是多少?爸爸问她:“为什么要算这样个费用?”她这样回答,一是她需要知道有多少人承担起这个费用,做的起这样的手术。二是大众是如何看待这样手术的?因为这种移植手术,不同宗教的文化有不同的要求,需要从伦理学的角度调查,有多少人能够接受这种移植。他还需要告诉人们,这样的手术能救多少人的性命?


她说这个研究需要三个月时间。目前已经做了两个多月了,还有半个月就要结束了。他们已经到了写作调研报告阶段,做完就交给老师,由老师决定研究水平,同时决定是否可以将这项研究推荐代表学校去参加校际间的竞赛。


对于这样一个只是上初中的孩子,如此的家庭作业,父母朋友,你认为它比国内的容易吗?


再说说Annie,她是费城重点中学的一名高中生。有一次,她的作业题目是:美国种族歧视历史。 此前,她虽然知道,美国法律不允许有任何种族歧视,也知道黑人普遍较为贫穷,但她并不明白其中的真正原因。为了完成作业,她阅读了大量的书籍,清楚了美国黑奴产生的缘由、黑奴当时的生存状况、解放黑奴过程中发生的重大事件,以及著名民权活动家马丁·路德·金的斗争经历。她阅读了他的著名演讲“我有一个梦”。这项作业,让她变得更有爱心,更加乐意去帮助那些需要帮助的人。她每周都会去以贫穷黑人为主的老年看护中心,给他们义务演奏小提琴。




二、美国孩子的家庭作业更自由


或许我们看来,这哪里是给孩子布置的作业,这更像是一个庞大的研究课题。这些问题,或许是我们上研究生、上博士生才能够去解答的问题。这些问题,在课堂上都没有标准答案,它们的答案,需要自己去查询,有些可能需要孩子用一生去寻找。但是,这就是美国孩子的家庭作业,很难,很有趣,很贴近生活,很接地气!它不需要在一个划定的框架里施展拳脚,更自由。正是这些特别有趣的问题,让孩子们在好奇中学会了探求和创新,强化了思维的训练,让孩子更具有创造性。


或许教育体制的不同,我们孩子的作业也会大相径庭。认识真实的国外教育,在取长补短中提升自身的教育辅导水平应该是我们每个父母应该采取的态度。最近,一个叫黎铭的中国妈妈在美国半年走访了130名中国留学生,真实地记录了她看到的一个“完全不同的留学世界。”她说:“留学不是商品,不能讲投入产出比。说到底,留学不过只是换个地方学习而已,家长不该赋予那么多的意义。


但是,我们也不得不承认,教育在世界范围的交流将会越来越频繁,中国人出国学习和国外人到中国学习都越来越成为一个平常的事件。我们在将留学去镀金化,在“不该赋予那么多的意义,认为留学只是换个地方学习”同时,是不是该认真地研究一下中外教育文化的差异,让我们的孩子在留学和教育的交流交融中多一些从容,多一些了解,多一些适应,获得真正的成长!


面对开放的世界,互动和学习将是教育的常态!对于孩子的作用,对于孩子是否应该过早去留学,就像对孩子作业的了解一样,父母朋友,研究研究,这也应该是一项布置给家长的家庭作业。


难吗?