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释果玉法師主讲《佛说阿弥陀经》第7讲@妙法蓮華社


心緣    08/28     3933    
4.0/1 

果玉法师讲解于佛兴禅寺讲堂
文稿整理于华居士
南无本师释迦牟尼佛
南无本师释迦牟尼佛
南无本师释迦牟尼佛
开经偈
无上甚深微妙法
百千万劫难遭遇
我今见闻得受持
愿解如来真实意

南无阿弥陀佛!我们接着学习《佛说阿弥陀经》。今天是传统的寒食节,明天就是清明节,我在这里祝愿大家吉祥如意,为我们的先人祈福、为大家祈福。感恩历史,感恩祖先,感恩有缘的你!为什么我们传统意义上被大家认为是鬼节的清明节,我反而要为大家祈福呢?现在的人,对中国传统节日的缘起、意义了解得不是很多,所以把现在的寒食节、清明节,演变成一种上坟、填土、烧纸、防火、旅游的一个节日。把一个感恩的节日过成如此,就是我们这个民族的悲哀了。

为什么这么讲?因为清明节是我们中国传统意义上的感恩节。现如今的人,把西方的感恩节过得轰轰烈烈、热热闹闹地,却把我们自己民族真正意义的感恩节过得如此凄凉、如此辛苦!凄凉的是,我们缅怀祖先的那种感觉;辛苦的呢,是这个季节的天干物燥,绷紧了每一个人的神经(严防火灾)。在这里我们有必要将中国传统寒食节、清明节的由来跟大家分享一下,以便大家以正确的心态来看待中国的传统文化。

春秋时期,晋公子重耳流亡时,介子推曾经割股肉为他充饥,后来重耳成了晋文公,大封天下,却唯独忘了介子推。有人提醒了晋文公,于是晋文公就去找寻介子推。此时的介之推不屑与邀功请赏、争名夺利之人为伍,回到了自己的家乡,奉养自己的老母,隐居在绵山上。(绵山位于现在的山西介休,相传介休一地的名称即是因介子推而来。绵山之所以被称为绵山,是因为其绵延不绝,非常地深邃、险峻。)晋文公多次请不出,于是放火烧山,逼他出山,但介子推宁死不出,和母亲一起烧死在山上柳树旁,并留下绝命诗:割肉奉君尽丹心,但愿主公常清明。介子推回忆以前的艰苦岁月,希望晋文公远小人,亲贤臣,做个贤明的君主。清明节由此而来,提醒在位的领导们清明廉洁。

第二年,就在那棵烧焦的柳树上,一条条嫩绿的枝芽,又开始迎风飘展了。晋文公折下了一束枝条,戴在了自己的头冠上。他晓谕全国,把放火烧山的日子定为寒食节,每年的这一天禁绝烟火,不生火做饭,只吃冷食,以表达对有功不居、不图富贵的介子推的怀念。同时将寒食节的第二天定为清明节,用以感恩帮助过自己的人。遍插柳枝、松柏,用以祭奠先人。

所以说,清明节是我们传统意义上真正的感恩节,体现的是一种感恩的精神,也是我们中华民族传承了几千年的文明---感恩的文明。这个节日由来的悲壮故事,以及如此深厚内涵,彰显了我们民族的文化如此厚重、有意义。西方的感恩节的由来也是一个故事,但那个故事跟我们这个故事,是没办法放在一起来评论的。我们应该有一颗感恩的心,珍惜我们身边每一位有缘的众生,念念不要忘记他人的恩德,珍重历史、珍重他人。为什么讲这些呢?因为今日赶得这个时日,再加上上节课讲的就是生老病死苦,所以在这里共同学习这些相关知识。说实在的,上节课的“死”字也还没有讲说明白,今天借着寒食节的缘由,再继续聊一聊这个“死”字。

我们上节课聊了很多关于“死”的苦受。关于死的苦受,经典里描述得非常详尽,今天在这里补充一下关于中阴身的问题。佛教里讲的中阴身,也是我们普通人所讲的神识。大部分人将佛教里的中阴身当成普通人所讲的神识,认为是不生不灭的。但在佛教认为,识指的是八识里的第八识(阿赖耶识),是不生不灭的。轮回的是第六意识,也是平常人所认为的灵魂,灵魂是随着业力的流转轮回。

我们的第六意识在临命终的时候,脱离我们的色身(躯壳),(我们的身体在佛教里称为色身、色壳子,也如寄居蟹寄住的壳一样,也如我们寄住在房间一样,主人应该是第八识,寄居在第八识里的是第六识和前五识)。去了哪里了?就到门外了。也就是说第六意识(灵魂)就到了门外,出离了我们这个肉身,就是佛教里讲的中阴身了。虽是如此,但第六意识对房间里的这一切,看得清清楚楚的,听得明明白白的。他用语言表达的时候,却已与亲人冥阳两隔,无法交流了。

中阴身的状态,大约是七天时间,(按佛经讲,应该是七七四十九日的,只是说在头七这七天的时间内,这个识,暂时还未离开这个地方)在这期间,身体被触碰的时候,还有感觉,还有痛感,也就是说,还有苦受。过了七天之后,苦受就会慢慢消亡,这个肉体跟中阴身就没有什么关系了。但此时的灵魂(识)还没有去轮回,一般就成为平常人意义上的孤魂野鬼,飘来荡去的,随着业力(就如大海里的浮木一样)飘来荡去、随波逐流。被业风所吹,吹到哪里就算哪里了:吹到娘胎里,就投胎为人;吹到猪胎里,就投胎为猪了;吹到饿鬼道里,就轮回为饿鬼了,…...。

这个业风的形成,就根据各人生时所造作的善恶形成的。善业大,就往善道上吹;恶业大,就往恶道上吹。往善道上吹,就会越走越好;往恶道上吹的时候,就会越走越远。这也是为什么要在七七四十九日之内,为亡人做祭祀、做功德、做法事等等的原因所在。做这一切的功德、法事,都是帮助这个识(灵魂)往善道上吹的。如果这个识(灵魂)在往恶道上走,可以拽着往善道上走;如果这个识(灵魂)在往善道上走,亲属们做的这一切就是助缘,能帮助其在善道上走得更顺利。

讲到这里,我们再谈谈助念。现在的佛教团体,助念之风盛行,更有愈演愈烈之势。我在东林寺的时候,为这些人起了一个名字,不叫助念团,而叫赶死队。为什么这么讲?我们从助念两个字的字面上来讲,是帮助其死亡的时候保持正念的意思,念佛只是帮助其提起正念的一种方式而已。可我们现在所谓的助念团,把助念一事搞得杂乱不堪,大家各忙各的:那个已死亡或者将近死亡的,在那里忙着死亡;那些助念的呢?在那里忙着念,念什么呢?念佛,而且自认为念得很有功德。

当然了,通过念佛的加持力以及信心感通力,是有一定的功德的,但这只是一种助缘,帮助他往生而已,但却不可能起决定性作用的。所以说,大家修学净土,不要寄希望于临命终时的助念。如果助念能把你送到极乐世界去的话,助念团就像是开出租车的,把人往极乐世界里送,送完之后再回来接着送。但大家一定要明白,通往极乐世界的路上,是没有这样的一辆出租车的。真正的往生,是要靠我们自身的信心感通力,靠我们临命终时的那一念,一念即往生西方极乐世界。

这一念是什么念呢?就是正念,保持正念才行。所以真正的助念,是在其临命终时,帮助其保持正念、唤醒正念。怎么唤醒他的正念呢?首先要减轻他的痛苦。一个人在经受四大分离的那种痛苦时,不是我们用言语能够形容的,也不是我们能够体会得到的。在这样巨大的痛苦面前,我们如何最大程度地减轻他的痛苦呢?

现在人多数都是横死、病死的,这种病苦、病痛,本身就折磨着他,难以忍受,再加上四大分离时的痛苦,是超乎我们想象的。如果这种情况下,我们只将病苦之人放置在灵床上,不管不顾,既不给水喝,也不照顾其种种不适,只将助念当成第一要务,在那里忙得不得了,可临命终之人却在那里口渴得要死,喉咙干得要命,你说他能提起正念来吗?

现在的大部分人,临命终之人也好,助念之人也好,其信仰都不是非常地坚定,或者只是刚刚听闻佛法之人,对佛法都是没有什么信心的人。这样的人,是战胜不了自己的种种苦受的。所以说,修行人平时用功,就显得尤为重要了。因为如此去做的话,就能调整、控制自己的种种痛苦。即使有种种的苦受,也不以苦为苦,如此才可以的,这才叫功夫。

可普通人并没有这种功夫。没有这种功夫的话,你越念他会越烦的。他在那里难受得要死、痛得要命,你念的佛,如何能帮助他提起正念呢?所以,我们要仔细观察病人的状态,痛不痛苦,痛苦的原因是什么,尽量地想办法减低他的痛苦,有时候吃药、打针都是必要的。(现在的助念团风气不好,既不让打针吃药,也不照顾病人的感受,只一味地念佛,这是不好的行为)。

当然了,从某种意义上来讲,对将要去世之人,做那种大型的手术,也是不好的,因为本人是会很苦、很痛的。如果我们在临命终还有意识的时候,就阻止家人为我们做手术,反正多活两天、少活两天,说实在的,也都没有多大区别。都已经那样了,还去开肠破肚的,真的是增加了我们的痛苦,这也是佛教所不提倡的。我们虽然不提倡做一些对肉体伤害比较大的行为,但我们也拒绝不打针、不吃药,因为打针吃药能够减轻痛苦,让其保持一个舒适的状态。

在神识还在,或者神识刚离开身体的时候,是能够听见我们的讲话的,所以这个时候应该跟他讲开示,把生死轮回的道理讲清楚,让其自身发起往生极乐净土的信心,发起往生西方极乐世界的愿力,在此基础上老实念佛。家人在此期间为其做功德。因为唯有功德回向力,才能化解他的恶缘,才能帮助他了掉在世时所结的恶缘,了(liao)尽恶缘,才能够顺利地往生。这才是我们为临命终之人应该做的事情:让其对佛法产生信心,对六道轮回产生信心,对极乐世界生起信心,帮助其保持正念,往生西方极乐世界。

还有一种法,跟我们所聊的死亡有极大的关系,即西藏的破瓦法,也是净土法门的一种修法。这种破瓦法,并不是在临命终的时候才修的,而是在西藏传统意义上来讲,每个人都可以修的一种法。破瓦法是通过一种持咒的力量,打开你的梵天穴,有利于神识顺利出窍,也就是说,临命终之人会走得很顺利,不那么痛苦。大家不要以为神识是不存在的,真的是存在神识的。我刚出家那会儿,我师父有一次打坐,下坐之后跟我讲,他看到小人了。我疑惑不解,不知道是什么小人,师父就跟我讲,神识就是跟手指那么长的一个小人,在禅定的状态下,是能看得到的。

我们在第五节课的时候讲过,我们这个娑婆世界是色界,一切都是有形有色的。不管是在正常状态还是在中阴身的状态下,都是有物质形态的,有一个色在这里的。所以神识是一个物质状态。我们人只能看到人和畜生道的众生,但我们看不到的物质,并不表示其是不存在的,而是因缘不和合。就如鬼道众生,并不是说我们看不到它们,它们能看到我们。在普通人的观念里,认为我们看不到鬼,鬼却能看到我们,不是这样的。其实我们看不到鬼,鬼也看不到我们的。因为我们人与鬼道众生虽然共存在同一个空间里,却是在不同的维度里,所以并不能互相看到。但在一些特定的因缘下(比如你们过去世有这方面的业力),才能与神灵、鬼道的众生有一刹那的感应。但我们一定不要去求这个,因为这样的感应就如行驶的汽车出了车祸一般,并不是什么好事、吉祥的事情。因此,禅宗里才会有一句话“无有境界,才是最好的境界”。

修破瓦法就是打开梵天穴,让神识能够自由地、顺利地跟躯体保持联系,且能够亲密无间。在西藏的密宗里,修破瓦法的同时要修长寿法,如果只修破瓦法而不修长寿法,你的生命是会减寿的。现在人除了破瓦法,还很迷恋修财神法,比如修准提法门,求财比较快捷。但财神是不会这么傻的,是不会跟你做赔本买卖的,财神跟你做的生意都是有偿的、有利息的。你所谓修来的财,都是贷的你自己以后的款而已,就是把你下半生乃至后世的福报提前现前而已。就如同你向银行申请贷款一样,申请通过了之后,银行就会把钱借给你。但这并不意味着这部分财富就是你的,而是要还款的,还款的时候还要加利息的。所以说,修财神法的同时,一定要修布施。不如此的话,你就是透支了信用卡,若不还款,吃亏的是你自己,就像银行不仅要连本带息地要求你还款,还会有处罚措施。

对我们的现实人生而言,你透支了你的福报,那么后世就没有福报了;没有了福报,你的后世就只剩下苦了。从这一点来讲,你培福不如惜福,惜福就能节省着用你的福报,如此才能长久。假如你有一百万的存款,如果你计划着、节省着用,你这辈子可能就会享用不尽;可你如果一次性地将这一百万全部花掉还不够,还去透支了银行的一百万的话,你接下来的日子就不好过了。所以大家一定要明白,不要盲目地追随这些妖言惑众。这些妖言让你跟着修准提法,不但发财快,而且福报现前也快,……,于是愚笨之人就跟着去修财神法了。甚至有人连法都不修,天天就在那里烧元宝。这样盲目的、非理性的行为,实在是不可取的。

还有一点需要说明,惜福并不是让你吝啬,你惜福是培不到福的,只是节省了你的财富而已,哪里能增加你的财富呢?唯一能培到福的,就是布施。广行布施才能培福,这是最好的财神法了。想发财就多去布施,多布施自然就多福了。这里不仅仅是布施财富,还可以布施文字般若(智慧)、布施精神(爱心、慈悲心)。比如布施慈悲心的同时,就能得到大家的认可,那么你的福报相应地就能增加了,这才是真正地修财神法。广行财布施,大家就会认可你的大方、善行,相应地,你做事情的时候,就会比较容易得到别人的帮助,从而顺利许多,而这就是你自己真正修来的福报。

以上是对上节课内容的一点补充,死是跟生结合起来谈的,不能光谈死而不谈生。只有活得明白,才能死得明白;只有活得无有痛苦、烦恼,死的时候才能无有痛苦、烦恼。如果你活的时候是痛苦烦恼的,你死的时候,肯定是烦恼更重了;如果你生的时候都没有活明白,你死的时候自然是糊涂的。所以说,要想死得好,就要活得好。

有人会讲就像净土法门,不断烦恼也能往生,那么为什么还要去断除烦恼、消业呢?如果你活得不明白的话,临命终的时候说得好听一点,怎么能得善终呢?说得不好听一点,怎么能得好死呢?善终是修来的,通过你好好活着,广行布施,然后你才能得个好死。“不得好死”是一句很重的骂人的话,如果你稀里糊涂、烦烦恼恼地活着,怎么能得个好死呢?所以我们要认认真真地活着,认真负责地面对自己的生活。

生活之中邋里邋遢地,个人卫生都不注意搞好,做起事情来丢三落四地,这样的你,在中阴身的时候,会是一个什么样的状态呢?如果你在现实生活之中,习惯于什么样,中阴身的时候,就会趋向那样的方向。如果你平时不爱干净,那么你在中阴身的时候,你看那个猪窝、蛆虫呆的大粪坑,就觉得很好,因为你习惯于那种肮脏、邋遢的环境了,因此你就会容易堕到那一类的畜生道里去;或者即使你投胎为人,也较容易生到那种龌龊的家庭,或者不讲究卫生的地区去,因果就是如此的。

如果你活着的时候就丢三落四,做事情的时候不认真,那么你在中阴身的时候,也容易犯这样的错误。明明有个很好的道让你走,但你却错过去,因为你糊涂嘛。由于你的粗心,你不会去仔细观察。因为在神识的时候,更需要的是敏锐的洞察力、敏锐的智慧,保持正念,让自己不要走错道、迷了路,让自己能够认得回家的路。所以,净土法门让我们常常忆佛、念佛,一定要熟悉极乐世界的环境,如此我们才能奔着这个方向去不是?如果我们对极乐世界的极乐不熟悉,这种乐会到什么样的程度,又是怎么样的一个乐,那么到了中阴身的时候,肯定会忘记要去到极乐世界的。

就像现在我们反复讲说的娑婆世界的八苦,就是为了唤醒我们出离娑婆世界的欲望。由于这种种的苦受,所以这个娑婆世界是一个堪忍的世界,这个世界的苦,无处不在,我们应该生起真实的厌离之心。对娑婆世界生起厌离心,对极乐世界生起欣愿向往之心,你自然就得往生了。我在2005年写过一篇论文,《略论净土欣厌行》。这篇论文谈的就是这个话题,回头我找出来发到空间里,大家可以看一下。我们一定要对娑婆世界生起厌离心,对极乐世界生起欣愿向往之心,这样才能打通通往西方极乐世界的路。要不然是没有出租车通往极乐世界的,一定要通过这种方式,才能往生西方极乐世界。我们一定要对八苦的苦受,有一个深刻的理解。我们接着学习第五种苦受。

第五种苦叫爱别离苦。所谓的爱别离苦,就是亲人之间不得不分离的苦。不管是妻子、儿女,还是其他的亲密关系,由于我们世间的不圆满,总是会出现这种生离死别的场景。这种生离死别,就是情感上的一种苦受。不想分开,你没得选择,做不了主,偏偏必须得分开。这种痛苦,给我们带来的打击,可以说是非常猛烈、深刻的。到了这个时候,你不得不放弃对方,不得不舍弃对方,这种苦,就叫爱别离苦。我们每个人都会经历这样的苦受。在这八苦面前,人人都是平等的。

佛告诉我们,虽然这些是苦受,但我们要看清楚、想明白了,亲人之间不得不分离,又怎么样呢?“天下无有不散的筵席”,只是早一天晚一天而已。有人寄希望于请法师帮忙为生病的亲人做佛事,让其多活两年。多活两年又怎么样呢?多活两年,你就不面对这种生离死别了吗?如果一个人的生命没有意义、没有价值的话,多活两年也只是多造了两年的业而已,多消两年的福而已,没有任何意义的。如果一个能够行持正法、保持正念的人,那么他活得越久越好。所以说,佛教的理论都是辩证法,都是从不同的方面来看待相关问题。

我们放生、救赎生命,就是为了让其明白道理,让活着的人能够积极行持善法,能够保持正念修行,就是好事了。如果反过来讲,一个不能保持正念的人,且作恶多端,说句骂人的话,“还不如死了的好”。所以说,这种生离死别,我们要看淡一点。所谓的感情,只是来自于我们内心的一种感受而已。所以我们要面对这种情感,进而放下这种情感才可以。要不然,这种苦受会让你痛苦不堪。如果长时间陷入这种痛苦不堪里,你的精神就会出问题了。当然了,我们也会因这种苦受,对娑婆世界生起厌离之心。因为太苦了,我们才想着出离。如果你每天都美滋滋的,却偏偏只g忘了念佛了。所以印光法师讲,要把“死”字刻在脑门上,你每天都面对“死”字、面对苦受的时候,你自然就想起了出离,就想起了极乐世界的殊胜庄严,就想起了阿弥陀佛的慈悲愿力。所以我们一定要对娑婆世界的苦,有一个深刻的感悟。

第六种苦叫怨憎会苦。就是一个人面对自己的仇人、冤亲,不得不面对的一种苦。那个是不得不分离,这个却是不得不面对。一个自己非常讨厌的人,却不得不经常去跟他打交道,苦不苦啊?很苦的。这样的恶缘,就会纠缠不休,让我们痛苦不堪。由于这种怨憎会苦,我们就会生出种种的烦恼来;由于烦恼,我们就会造作种种的恶业,这才是真正的因果所在。怨憎会苦只是看着讨厌的人,心生厌恶,本身不会有善和恶,但由于你内心生起的种种烦恼,就会想办法去收拾对方、报复对方、躲避对方,这个时候,就产生业力了。因为有了这样的因果,所以怨憎会苦是我们必须要认清的一种苦受。

第七种苦叫求不得苦。这种苦从小就折磨我们,一直到现在,还是解脱不了。小的时候,想吃一块糖的欲望,非常地强烈;等到大一点的时候,就要谈婚论嫁,就会求而不得。既有感情上的求而不得,也有人的求而不得,也有物的求而不得:想嫁一个富的,偏偏就让你嫁一个穷小子。这个求不得苦,才是我们这一生频繁接触到的一种苦。但这种痛苦,实际上也是最容易解决的,放下它就可以了。“人到无求品自高”。既然是求不得苦,那你不求不就行了?不要去求,也没什么可求的。求不得反而痛苦,所以对治这种痛苦的方法,就是与其求而不得,不如不求。求名求不得、求利求不得,不求不就没有烦恼了吗?安住在当下,活在自己感恩的世界里,就没有这种苦受了。

第八种苦叫五阴炽盛苦。(也叫做五蕴炽盛苦)。我们以上讲的所有的苦,这才是受苦的根。因为有这一种苦的根,所以就生出前七种的苦来。什么叫五阴炽盛呢?这个阴字,就是遮盖的意思。贪嗔痴慢疑这五阴的苦,遮盖了人本有的灵性,弄得人的心里,迷迷糊糊,造出种种的业来,受这不尽的种种苦恼,所以叫做五阴。都有哪五种阴呢?就是眼耳鼻舌身对应的色受想行识,因这五蕴会造作贪嗔痴慢疑,由于贪嗔痴慢疑的分别,又滋生出这种种的苦受。

第一种的色,并不是我们普通人认为的颜色的意思,指的是所有有形的物体,能看得见的,能触摸得到的这些物质性的东西,就叫色。第二种的受,是一个人所受的苦乐境界。比如我们的手被火烫一下的话,就会痛,这里的受,就是我们感受的一种境界。第三种的想,是指心里所起的种种念头、种种的妄想和分别。第四种的行,是指我们心里转的念头,过去之后又起了,连绵不停歇,而不是你去造作的行为的意思。第五种的识,是分别种种的境界,分别种种的色、受、想、行。可以说我们好与坏、苦与乐等种种的感受,都是识在分别。佛教里谈的识,不是单指第六意识,而是第六意识、第七意识、第八意识合在一起,统称为识。

这五种阴,使得人迷迷糊糊、颠颠倒倒、不明不白,自然而然、不知不觉地生起贪嗔痴慢疑的坏心。起了坏心之后,就牢住在五阴上,像火遇了干柴一样,就会烈烈烘烘的烧起来了,(炽盛两个字,本来是火势旺得厉害的意思。)让前面讲的七种苦,循环不绝。如果止住了这个识,自然这五阴就止住了。我们娑婆世界这八种苦,循环报应、牵连不断,相应地,极乐世界无有诸苦,但受诸乐。如果止住了五阴(识),苦受自然就止住了。

为什么说极乐世界没有这些苦呢?首先,我们往生到极乐世界的时候,不是从母胎里出生的,而是莲花化生的,所以就没有了娑婆世界出生的苦;且每个人都是从莲花化生出来的,就没有了不平等,都是平等的。极乐世界里没有冷热的温度差别,温度的调节不用我们还要去开空调,全随个人喜好,想温热就温热,想清凉就清凉,动一下念头就可以了由于没有春夏秋冬这种季节的变化,人就不会老,自然就没有了老苦。

由于是莲花化生,所以不是血肉之躯,也就没有了病苦。我们知道,娑婆世界的病苦,是由于我们这个色身四大不调而导致的,但生到极乐世界去了之后,就不会有病苦的烦恼。由于极乐世界的众生,寿命都是无量的,自然就没有死苦。由于极乐世界只有男身,没有女身,所以就没有了父母、儿女、夫妻等等眷属的牵绊,自然就没有了爱别离苦。再加上生在那里的都是菩萨、罗汉,最低的也是善人,(放下屠刀立地成佛之人,是已经放下了恶念之人),自然就没有了怨憎会苦。又由于极乐世界想食得食、思衣得衣,也就没有了求不得苦。

就像共产主义所讲的社会状态----各取所需。(我觉得共产主义是不是看了西方极乐世界而提出来的呢?笑语),这种共产主义是纯粹的理想主义,我觉得在这个娑婆世界是不可能实现的,唯有极乐世界才有这样的状态。因为生到那里之后,消除了刚才我们讲的这些苦受,所以才能真正达到平等的状态。因为生到极乐世界的人,心思都是很清净的,所看见的,听到的,都是叫人生出念佛的心,生起正念的心,自然就没有了五阴炽盛苦。这种种的苦受都没有,所以就叫极乐。下边接着会讲,不但没有这种种的苦受,且那里的世界都是清净庄严的,都是诸宝合成的世界,自然就不用打扫卫生等等种种的劳作,像这样没有了种种的苦恼,自然就只剩下快乐了,所以就叫极乐了。我们接着看下面的经文:

经文:又舍利弗。极乐国土。七重栏楯。七重罗网。七重行树。皆是四宝。周匝围绕。

译:佛又叫舍利弗道,西方极乐世界,有一排一排的栏楯,总共有七重;一层一层的罗网,也有七重;还有一行一行的树林,也总共有七重;这许多的栏杆、罗网、树林,都是四种宝贝合成的。并且那四种宝贝合成的一重一重的栏杆,把一重一重的树林,四面围起来;那四种宝贝成功的一重一重的罗网,也把一重一重的树林,遮盖起来,非常地好看,也非常地庄严。

栏,是横的栏杆。楯,是竖的栏杆。行树两个字,是说那些树林,都是一行一行,很整齐的意思。就连树上的枝叶华果,都是枝对枝,叶对叶,华对华,果对果,排列地非常整齐,一丝也不杂乱的。(我们平常收拾卫生,就是为了物品干净整洁、摆放整齐,而极乐世界里的树,根本就不需要修剪,自然生长得非常干净、整齐,让你看着很顺眼、很舒服)。这里所说的七重栏楯、七重罗网、七重行树,是一重栏杆,围绕一行树林;一重罗网,遮盖一重树林,一重隔一重,总共有七重,都排列得很整齐。

四宝就是下边所说的金、银、琉璃、玻瓈四种东西。琉璃是一种青色的宝石;玻瓈有些像水晶的一种宝贝,并不是现在我们所用的玻璃;栏杆也不像我们这个世界上,是木做的、或者是用石头雕刻而成的;罗网也不像我们这个世界上,是线结的,也都是四种宝贝做成的。有人会说了,这里的四宝不是很坚硬吗?怎么能做这些呢?这就是极乐世界跟娑婆世界的差别所在。极乐世界的四宝是很软的,像绵一样的,不像我们世界上的金、银、宝石,都是很坚硬的。

极乐世界的树林高的,有八千由旬。这些树完全是金、银、琉璃、玻瓈而组成的。有些树的树身是金的,枝叶是银的;有些树的树身是银的,枝叶是琉璃的,华果是玻瓈的;有些树的树身是琉璃的,枝叶是波瓈的,华果是金银的;……,各色各样,妙不可言。这种种的妙不可言在《佛说阿弥陀经》里讲说的不是很详细,但在《无量寿经》和《观无量寿经》里讲说得就很详细了。

这种种的不同的宝贝,还都会放出各种的光来,好看得很。在这些罗网中间,还有比天宫更加好看的宫殿现出来。这种种的严饰,把极乐世界庄严得美妙无比,用我们的语言是无法言说的。但佛为了让我们对极乐世界有一个深刻的理解和印象,用这种种言语,告诉我们,这个极乐世界是如此地美妙。

经文:是故被国名为极乐。

译:所以这个西方的世界。叫做极乐世界。

这是一句总结语,总结了前面所讲的那些,就是称为极乐世界的缘故。

经文:又舍利弗。极乐国土。有七宝池。八功德水。充满其中。池底纯以金沙布地。

译:佛又叫舍利弗道,西方极乐世界,不但是地面上,有像上边所说的种种好处,还有七种宝贝合成的水池。池里头充满八种功德的水,妙不可言。池底完全是金子的沙铺满的。不像我们这个世界上的池,底下都是泥沙的。

我们为了庄严道场,在这里扒房子、筛土、和泥,弄得灰尘到处都是,但极乐世界里,没有这些烦恼的。那里的栏杆、水池,都是七宝合成的,这七宝合成的水池,具足了八种功德,所以,又叫八功德池。池的四边,也不是砖石砌的,底下也不是泥沙的,都是金、银、琉璃、玻瓈、砗磲、赤珠、玛瑙七种宝贝成功的,所以叫七宝池。这七种宝物就不一一介绍了,只单说明一点,这里的玻瓈,跟我们娑婆世界讲的玻璃是有区别的。如果大家想深入了解的话,可以读一读《无量寿经》。

极乐世界的这种七宝池有很多,且还是很大的。或是十由旬大,或是二十、三十由旬,直至一百、一千由旬大,差不多要像海一样大了。但这里面的水,并不像娑婆世界的海洋一样地深邃、危险,而是可深可浅的,全由你的念头而深浅。并且池水的温度,也是随了你的念头。这么一讲,有人会认为是在听神话故事,但其实物质文明极度发达到一定程度的时候,是可以达到这种状态的。

用现在的唯物主义来解释这一切,是解释不通的,所以现在的唯物主义是否定极乐世界的存在的。除了唯物思想,七宝池里的水,想热就热,想冷就冷,就是唯心主义范畴了。所以佛法是既唯心又唯物,但又不唯心又不唯物,因此称为唯识。佛教里没有唯物主义,也没有唯心主义,只有唯识,唯识所现、唯识所变。唯心主义是完全否定物质,全由心所变现;唯物主义是以物质为中心的状态,而佛教的理论学说是唯识的,这一点大家一定要有概念才行。

唯识学是一门非常重要的学问,想要真正了解佛教、学习佛法,就一定要在唯识学上,下一点功夫的。如果说自己认为学不了这些,怎么办呢?我们一直都在讲净土法门嘛,这是最实际的了,好好念佛就可以了,既不用去学唯物主义,也不用去学唯心主义,更不用学习唯识,你自然就能达到那种唯识的境界。好好念佛,去了极乐世界之后,自然就是这样的状态:一动念头,自然就会满你所愿。

既然七宝池里有八功德水,我们就讲一下都有哪八种功德。第一种功德是澄净,是澄清洁净,没有一丝的冲激(波浪、涟漪)污秽。第二种功德是清冷,就是清净凉冷,没有一些昏浊烦燥的。人在清凉的状态下,大脑才会清楚,所谓的凉头热脚,就是这个意思。第三是甘美。就是水的味道,软硬、甜淡合适,很好喝。第四是轻软。就是水的性质,是轻浮柔软的。我们这个娑婆世界的水,只会向下流,而极乐世界的这种水,还会向上流。

第五是润泽,就是滋润滑泽,能够有益人的身心。在我们娑婆世界众生的触受里,最能让我们感受乐受的,就是滋润滑泽了。第六是安和,就是安宁和平,没有很大很急的波浪的。在这样的水里洗澡,非常地安稳、舒服,不用担心被大风吹了去,也不用担心会被浪卷了去。第七是除患,就是喝了这种水,不但是除去渴,还可以消除饥饿、病患。当然了,极乐世界是没有疾病的,假设有了烦恼之类的,去功德水里洗洗就好了。第八是增益。就是喝了这种水,或是在这种水里洗了澡,可以加增人的善根,使得人人身体安乐,心思清净。因为具足了这八种的好处。所以叫做八功德水。并且池里头的这种水,永远是满的,永远不会干枯的。池底没有一点点的泥土,都是金沙铺满的。这里讲的金沙,也都是柔软合适的,就如踩在厚地毯上的那种感觉。

经文;四边阶道。金、银、琉璃、玻瓈合成。上有楼阁。亦以金、银、琉璃、玻瓈、砗磲、赤珠、玛瑙而严饰之。

译:池的四边,有阶沿,有道路,都是金、银、琉璃、玻瓈四种宝贝合成的。上面虚空里头,有楼有阁,也都是金、银、琉璃、玻瓈、砗磲、赤珠、玛瑙七种宝贝合成的,齐齐整整,装饰得很好看。

池的四边有阶沿道路,虚空里有楼阁,都是各种宝贝合成的。可见西方极乐世界,无论在水里头、地面上、虚空里,所有的东西,不像我们这个世界上的东西,都是泥土、木头、砖石的。并且这些阶沿道路、楼阁,也像前边树林一样的,或是一种宝贝合成的,或是二种、三种、四五六七种宝贝合成的,都是齐整得很,不像我们娑婆世界的秽土,这么不圆满。

极乐世界对我们而言,是遥不可及,但我们可以根据佛讲的经典,来做做梦,开发你的想象力,观想佛说极乐世界的殊胜庄严,也可以往生西方极乐世界。即《观经》里所讲的十六观门的第一观,直至第十六观,但这相对于持名念佛法门而言,是比较难的一种方法。我们平时也可以根据佛讲的《阿弥陀经》、《无量寿经》,观想一下西方极乐世界。就如你没有去过美国,但你可以根据相关资料的介绍,想象一下美国的样子一样,我们可以经常地在脑海里,想象一下西方极乐世界的殊胜庄严,加深一下印象。就如想到夏威夷的好,恍若置身于夏威夷的海滩上晒太阳,舒服得很。如此,你就想去那个地方。

如果想到极乐世界的殊胜庄严,就能够对极乐世界有信心,就会想去极乐世界。若是生在那西方极乐世界的众生,功德大的,那么他们的楼阁,就会浮在虚空里,随了他们的意思,要高就高,要低就低,要大就大,要小就小,不会落下来的。这种样的希奇事情,我们这个世界上,做梦也梦不到的。

经文;池中莲华。大如车轮。青色青光。黄色黄光。赤色赤光。白色白光。微妙香洁。

译:池中的莲花,都是很大的,有车轮盘一样的大。青色的莲花,会放出青色的光芒;黄色的莲花,会放出黄色的光芒;红色的莲花,会放出红色的光芒;白色的莲花,会放出白色的光芒。并且这种种的莲花,都是很好、很香、很洁净的。

莲花在我们这个世界上,本来也算是一种最洁净的花,是洁净的象征。出淤泥而不染的莲花,非常地清洁、雅净,所以极乐世界里的莲花也是如此。当然了,极乐世界的莲花可不是长在淤泥里的。因为极乐世界的池水都是清洁曼妙的,所以里面的莲花更是清洁妙曼了。这清洁妙曼的莲花,同车轮一样地大。这里的车轮,并不是我们现在所看见的娑婆世界的各种车轮。在《观无量寿经》里,佛介绍说,西方极乐世界里的车轮,是天帝所用的车轮,有十二由旬大,换算成现在的计量标准,就是有四百八十里那么大。当然了,不仅仅有这么大的,还有比这个更大的。

西方极乐世界池里的莲花,大小很是不同的。有的是一由旬大,有的竟然有一百由旬,或是一千由旬的大。为什么会有这样的不同呢?因为我们娑婆世界的众生往生西方极乐世界,却是有九品往生的区别。往生极乐世界虽然是带业往生,但带的是善业,而不会是恶业。而莲花的大小,就由个人所带善业的多少来决定了。

照华严疏钞里的说法。(华严疏钞是一种解释华严经的书名)。金轮王的车轮,就有一由旬大。金轮王也是人世界上的王,不过他有大的不得了的势力,能够统管这东、西、南、北四洲;还有银轮王,能够管三洲;铜轮王能够管二洲;铁轮王,能够管一洲,就是管我们这南赡部洲。这四种轮王,现在都没有了。因为现在是减劫的时候,所以没有这样威权势力的轮王。

佛经上讲,我们这个时代因为没有轮王出世,所以就会斗争坚固。因此我们南瞻部洲,现在各自为政,有了许多的小国。如果我们这个时代,有轮王出世,统管世间的话,就不会有战争的烦恼了。比如中国的统一,就从根本上免除了战争的祸乱。如果我们中国如前苏联一般解体,就会出现各个省区各自为政的状态,如此,就会增加战争爆发的机率。

减劫是人的平均寿命,每过一百年减一岁的时代。有人会说了,现在的平均寿命不是增加了吗?民国时期的平均寿命只有三四十岁,而我们现在都有六七十岁了,不是增加了吗?不是增加了,是减少了。我们统计的应该都是正常死亡的人,民国时期的平均寿命,大部分是由于受了战乱的影响,所以三四十岁的数字是不科学的。我们现在计算平均寿命,应该算上堕胎的。如果堕胎的话,就是是0岁,这样算起来,我们现在的平均寿命其实是很低的。

看了《观无量寿佛经》、《无量寿经》所说莲花的大小,就可以知道这车轮的大小是不一样的。一朵莲花,有几百几千亿的花瓣,也都是七种宝贝合成的。有些花,一朵一种颜色,就放出一种颜色的光来;有些花,一朵就有无穷无尽种种的颜色,就放出无穷无尽种种的光来。(这里我们再普及一下佛之三身。我们房间里有四盏灯,这四盏灯的光是互相交汇的,我们分辨不出任何一束光,是哪盏灯发出来的,这也是一种高深的心理学,属于唯识学的范畴了。每盏灯发出的光,交汇在一起,我们是无法把它分开的,但各自又都是有区别的,这就是佛的法身、报身和应身。也可以说是心、佛、众生,是三位一体的,是无二无别的。再进一步讲,就是众生八识里的识,是相互交融的,没办法分开,却又各自有着各自的区别。今天我们不是来讨论这个的,所以做一个简单介绍就行了,在以后的讲课过程中,会慢慢地做深入的阐述。)

每一种光里,又会现出无穷无尽的佛来。(这里的光,代表的佛的智慧)。这些佛,又各各讲说种种的佛法,给他们自己世界里的众生听。所以说,那里的人,听闻佛法非常地方便。从这一点来看,极乐世界对我们这个娑婆世界的众生来讲,就殊胜得不得了了。在极乐世界里是亲听佛讲法,而不是像现在这样,听我这样的凡夫讲法。

我们这个世界上的人,若是发心念佛,西方极乐世界的七宝池里,就会生出一朵莲华来。有十个人念佛,就会生出十朵莲华;有百千万亿个人念佛,就会生出百千万亿朵莲华来。念佛的人,越念越高兴,越念越诚心,那么这朵莲华,就会一天比一天光明,一天比一天鲜艳。等到这个念佛的人,差不多要死的时候,阿弥陀佛同观世音菩萨、大势至菩萨,就拿了这朵莲华,来接引这个人到西方极乐世界去。也就是说,如果我们非要执着于物质的话,那么我们往生到西方极乐世界,是乘着自己念佛成长起来的莲花而去的。大家明白了吧?往生不是靠着佛把你提溜去的,也不是把你拽去的、抱去的、扛去的。而是佛把你念佛成长起来的莲花送了来,你乘着莲花一念即生极乐世界。

到了西方极乐世界,这个念佛的人,就在这朵莲华里头生出来了。生出来的念佛之人,就同那些先在西方极乐世界的人,是一个样子的。而不像我们这个世界上的人,是爹娘生的,要慢慢的长大起来的,且各各不同。念佛之人,倘若起初念佛的心,是很勤恳切实的,但念到后来,念佛的心,渐渐的退下来了,那么这朵莲花,就会渐渐的干枯了,发出来的光,也就会渐渐的不鲜明了。若是竟然不念佛了,那么这朵莲华,也就会消灭没有了。

生在这种莲华里的人,还有许多品级。大略说起来有九品:上品上生、上品中生、上品下生;中品上生、中品中生、中品下生;下品上生、下品中生、下品下生。念佛人自身德行、善业的深浅,就决定了往生的品级。上品上生的,一到西方极乐世界,那莲花立刻就会开的,就可以看见佛,听佛说法。若是下品下生的人,那莲华开的日期就很长久了。以后我们会详细介绍九品往生。总的来说,我们多念佛、多做善事,往生的品级就会越高;如果念佛念得少,善事做得不多,那么你只要具足信愿,也能往生极乐世界,但品级可能就不会很高。

佛经里的文字,要细说起来,就会广说无边了。如微妙香洁的“微”字,细讲起来,说头很多的。“微”字有微细的意思,因为这种莲化,每一张花叶上,有八万四千条的纹路,所以说他微细;“微”字还有精巧的意思,因为这种莲华,都是宝贝合成的,所以说他精巧。妙字,就是好字的意思。香字,是说西方极乐世界的莲华,是香得很的。洁字,就是洁净的意思。

这一段是说西方极乐世界莲花的种种殊胜、庄严以及好处。让我们知道,我们往生西方极乐世界之后,是莲花化生,自然就没有了娑婆世界的苦受;因为莲花化生的洁净曼妙,就没有了娑婆世界种种的烦恼。今天就讲到这里。大家请合掌回向。

愿以此功德 庄严佛净土

上报四重恩 下济三途苦

若有见闻者 悉发菩提心

尽此一报身 同生极乐国


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