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星雲大師---47《僧事百講》佛教節日 @妙法蓮華社


心緣    09/18     3545    
4.0/1 





  佛菩薩的節日很多,不過還是以三寶為中心。   將四月初八浴佛節這一天,訂為「佛寶節」;把十二月初八,佛陀夜睹明星而成正覺,這一天訂為「法寶節」;又把七月十五,這個報恩、超薦、供僧的日子,訂為「僧寶節」。

   這三個節日就叫作「三寶節」。

   每一個宗教為了紀念他的教主或信仰對象,都訂有特殊的節日,佛教也有許多特別的節日,其中,農曆四月初八佛誕日(佛寶節)、十二月初八佛成道日(法寶節)、七月十五佛歡喜日(僧寶節),為「三寶節」。 

  中國還有許多佛菩薩的節慶,例如彌勒菩薩聖誕、觀音菩薩聖誕、地藏菩薩聖誕、藥師佛聖誕、阿彌陀佛聖誕等。這許多佛菩薩的節日裡,寺院都會舉辦各種慶祝活動,希望大家在緬懷佛菩薩的慈心悲願之餘,也能效法、實踐佛菩薩的精神。

   以下就佛教節日對佛教徒、對社會的意義,作進一步的闡示。 


 問(1):為什麼「佛寶節」又叫作「浴佛節」呢? 

答:說到節日,時令有時令的節日,比方,春節、清明節;紀念有紀念的節日,例如勞動節、佛誕節。佛誕節是北傳佛教慶祝佛陀誕生的日子,而在中南半島的南傳佛教國家,則是把佛陀的一生,從佛出生、成道,到涅槃,合起來做一次紀念,叫作「衛塞節」,是在國曆五月的月圓日這一天,大約是中國農曆的四月初八。不過,中國寺廟一向是以農曆四月初八這一天作為佛誕節,各個寺院也都會舉行浴佛的慶祝活動。 

  佛誕節又稱「浴佛節」。兩千五百多年前,在一個春光明媚,百花盛開的日子,釋迦牟尼佛在印度的藍毘尼園降誕。那時候有很多神異的現象,所謂「九龍吐水」、「金盆沐浴」,連天人們都在為悉達多太子的誕生慶賀。這個故事流傳下來之後,每年到了農曆四月初八這一天,中國佛教都會根據此說舉行浴佛法會,作為紀念。其實,佛還需要我們為他洗浴嗎?佛並不需要我們為他洗浴,而是我們的心需要藉助浴佛的這個時候洗淨,以期能與佛心相應。所以,每年的浴佛節,是中國、日本、韓國等北傳佛教喜慶的日子。


 問(2):依您的看法,我們應該如何慶祝浴佛節?

 答:浴佛節時,寺院可以在公共場所舉行慶祝活動,讓民眾藉此認識佛教。例如做佛教法物的展覽,或者讓青年男女來講說佛教,宣揚佛的聖德,或是唱歌、舞蹈,大家喜氣洋洋地來慶祝佛誕。如果是年紀大一點的老先生、老太太,可以就聚集在哪個地方,一起來誦經、念佛,慶祝佛誕。甚至還可以用小卡車,設計成佛誕車,車上放一尊一手指天、一手指地的太子像,也是很莊嚴的。車子可以開到偏遠的鄉間、偏僻的地方,讓一些行動不便,或是出遠門的人,也能在當地浴佛。

   浴佛節慶祝的方法很多,總之,要把它做得很普遍、熱鬧。像近年來,澳洲布里斯本中天寺舉行的佛誕節浴佛活動,就有二十萬人以上參加,它才起步,就能讓社會各界以這一天與佛同慶、同樂的日子,實在殊勝難得。 


 問(3):聽說斯里蘭卡等地方,在佛誕日這一天,也會舉辦一些公益活動,或是禁止屠宰等等? 

答:斯里蘭卡在衛塞節的時候,舉辦活動的盛況,往往超過許多佛教國家。在這一天,當地到處張燈結彩,懸掛教旗;政府給予人民放假,以便讓大家到寺院禮拜;全國電台整日播放佛教特別節目;僧侶日夜說法、誦經;男女老少觀賞音樂、歌舞、電影;佛教徒寄贈賀卡;禁止屠殺和販賣飲酒;赦放輕刑罪犯;獎勵一些對社會有功的人等等。

   政府協助、支持佛誕日是很有意義的,能幫助這個社會移風易俗,改變一些不好的風氣。


 問(4):請問大師對國定佛誕節有什麼看法?

 答:佛誕節原本只是台灣民間的節日,後來由佛教徒爭取成為國定假日。

   過去,基督教為了紀念耶穌誕生,把耶誕節訂在行憲紀念日放假這一天,實際上是為了慶祝耶誕節。甚至在香港、韓國,佛誕節早已是正式的公眾假期,但是在台灣,由於佛教少有人能在政治上有這種護法的能量,所以光是由民間爭取國定佛誕節,還是沒有辦法爭取得到。

   當初,我在《中國時報》發表一篇文章,叫作〈我對佛誕節假日的意見〉,針對那時各方對佛誕節是否成為國定假日的意見紛歧,提出四點意見: 

  一、佛誕節具有國際性的意義:如何和國際間聯誼,如何能讓我們和各個國家連線,佛誕節是最好的橋梁。例如在亞洲的馬來西亞、新加坡、印尼、泰國、斯里蘭卡、緬甸、日本以及韓國等,均是訂定佛誕節(衛塞節)為國定假日。香港九七回歸,現在宣布佛誕節為公眾假日,倘若台灣有佛誕節,不但與國際佛誕節之友國相互交流,又與之共同聯誼,甚至於全球的華人可以將佛誕節的聲音擴展至美洲、非洲、澳洲、歐洲等全世界……。 

  二、佛誕節具有和諧性的特色:假如有一個大家都能接受的佛誕節,無論是國民黨也好,民進黨、新黨也罷,大家都能夠有機會在同一天佛誕節慶典中,彼此聯誼,相互來往,不管是本省人、客家人、外省人、原住民各種人等都能尊重融和,大家共聚一堂,促進友誼,增進和諧,消除其他對立的成見,就算其他宗教如道教和一貫道也可作為佛教的朋友;佛教向來尊重天主教、基督教,他們也會像賓客一樣尊重佛教,看來佛誕節公眾假日是有和諧性的特色。

   三、佛誕節具有文化性的象徵:佛誕節是一股促進形成中華文化的原動力量。自古以來,農曆春節、浴佛節、中元節、臘八節、乃至端午節、中秋節等等,都是中華民族共尊的重要節日。漢唐以來,以浴佛形式淨化人心發揮了我國優良文化的傳統,延續歷史的意義凝聚了民族的力量,可見佛誕節是功不唐捐,所以在提倡文化,發揚歷史意義的今天,佛誕節公眾假期尤其必要。 

  四、佛誕節具有工作性的效益:有人說,現在公訂假日已經很多,加上週休二日,若再添增節日,是否會減少社會工商界的生產力?我認識一位信徒,他擁有四百位員工規模的工廠,令人感興趣的是他規定所有員工每天上午八時上班的同時,大家需一起諷誦佛經半小時。我起初聞後甚覺訝異,不禁問他:「工廠如此規定,不知會否對生產力造成影響?」該信徒聽後,淡然一笑,回答道:「每日上班前的誦經規定,凡有品行不端之人,大都不願參加,所以我的工廠裡沒有壞人;而接受誦經規定之員工,其所產生的工作效率不只增加一倍。」 

  後來政府也覺得應該施以公平,既然佛教徒要求要有國定佛誕節,立法委員們便開始進行研議,最後終於在立法院,獲得二百零七位立法委員的連署,贊成將佛誕節訂為國定假日,放假則是和母親節同一天,成為佛教東傳中國二千年以來首度國定佛誕節。

   那時是由我發起爭取的,對於這個結果,也覺得可以接受。為什麼?第一,日期和農曆四月初八接近;第二,佛陀本來就是我們的慈母,假如和天下的母親一起慶祝,那麼兒女為了替母親祝福,就會到佛教的寺院裡拜佛。所以,佛教的慈母釋迦牟尼佛,與世間的慈母會在一起,也是很有意義的。我覺得,只要政府能給佛教一個國定的假期,就很難能可貴了。 


 問(5):就浴佛的意義來說,佛教徒浴佛是不是一定要在四月初八這一天,或者在其他的日期也應該有浴佛的觀念? 答:過去佛誕節給這個時日弄得又是衛塞節,又是過農曆的,又是過陽曆的,究竟是哪一天,都沒有一個標準。所以,現在能有一個國定的假期倒很好。

   再不然,寺廟就是慶祝農曆四月八日的佛誕節,佛教會、佛光會等組織就領導大家慶祝國定佛誕節。民間能有個國定佛誕節還是很好,那一天放假,可以帶父母去拜拜佛,沾一點佛光。

   四月八日佛誕節,這是大家都知道的。所以,日期確定了就不能任意改變,不然的話,這一家這一天慶祝,那一家那一天慶祝,那麼一年三百六十五天,天天都來慶祝佛誕節嗎?這也不大妥當,該是哪一天就是那一天慶祝。任意改變日期的結果,久而久之,大家對四月八日是佛誕的日子,就會糢糊不清了。


 問(6):除了佛誕節以外,佛教還有哪些節日呢? 

答:在佛教的節日裡,佛菩薩的節日很多,不過還是以三寶為中心。我曾經根據傳統,將四月初八浴佛節這一天,訂為「佛寶節」;把十二月初八,佛陀夜睹明星而成正覺的這一天訂為「法寶節」;又把七月十五,這個報恩、超薦、供僧的日子,訂為「僧寶節」。這三個節日就叫作「三寶節」。 

  說到法寶節,釋迦牟尼佛經過了多年的苦行以後,來到了菩提迦耶,坐在菩提樹下,金剛座上,冥思宇宙的起源、人生的流轉,終於有這麼一個時刻,他的心地忽然光明起來,悟道了,這一悟,他感覺到千年的往事就浮現在他的眼前,很遠很遠的事端,都向他圍攏集中,這時他有了天眼通,有了他心通,有了一切的智慧,頓時間,沒有了人我對待,一切都徹底的知見了。這一悟,帶來了宇宙間的真理。什麼真理?緣起中道的真理。宇宙是如何生成,人生的輪迴又是如何,所謂「因緣果報」的道理,通通都明白了。 

  這個世間上,不管你的學歷有多高,也不管你信仰什麼宗教,都無法超越佛陀所悟的真理。難能可貴的是,雖沉淪在這個迷惘的人間,卻能有學習佛陀教法的因緣,能以他所證悟的道理,來瞭解人生的真相、宇宙的奧祕。所以,將十二月初八這一天訂為「法寶節」,是希望佛法都能讓大家瞭解。


 問(7):農曆十二月初八佛陀成道日「法寶節」這一天,可以有什麼慶祝活動嗎? 

答:比如學者寫專文發揚佛學,到社會上、學校裡、電視台講說「佛教的意義」、「佛教與人生」,或是在報紙出版專刊,撰寫個人應該怎樣修正自己、怎樣學習佛陀的悟道精神等等,乃至出版漫畫等大書、小書。尤其是可以舉辦音樂會,讚歎佛法,甚至於組織各種弘法小組,到處宣揚佛法,尤其是宣揚因果報應、社會道德的觀念,這是社會很需要的。


 問(8):在法寶節這一天,佛教徒會吃臘八粥是嗎?

 答:在法寶節這一天吃臘八粥的習俗,在歷史上已經流傳很久了。   每年臘月初八,佛陀成道日這一天,一般寺廟都會煮臘八粥供眾。一般人若到寺廟裡要一碗臘八粥吃,寺廟都會很高興結緣。甚至於有的信徒還會主動供應米、菜,幫助寺廟和大家結緣,為大眾祈福。 

  有時寺廟對於一些經常來往、熟悉的信徒,也會特別給予關心,「今天有沒有來拿臘八粥?」還會親自送一碗去給他。寒冬送佛意,真好! 

  臘八粥又稱「佛粥」,是源自於「牧羊女乳糜供佛」的典故。佛陀成道前,經過多年苦修卻無所獲,因而決定放棄苦行的方式。當佛陀來到尼連禪河邊時,因飢餓過度而昏倒在地,剛巧一位牧羊女經過,便親自供養乳糜,佛陀飲用後,體力逐漸恢復,端坐菩提樹下,立誓不證菩提絕不起座,終於在十二月八日這一天,夜睹明星而悟道。

   過去,一般人認為吃臘八粥可以消災,可以增長智慧,所以每年到了臘月初八這一天早上,都會到寺廟裡要一碗臘八粥。現在這樣的風氣,又再恢復流行,是很有意義的,藉這個機會,寺院可以和信眾檀那聯絡感情,拉近彼此間的距離。

   過去台灣有一些道德人士、教授組織「粥會」,談笑古今,怡情養性。現在我們也要提倡家家吃臘八粥,讓大家都能記得佛祖成道的日子,知道佛陀是自覺、覺他、覺行圓滿的行者。


 問(9):在法寶節這一天要吃臘八粥,那麼,吃粥有什麼功德嗎? 

答:粥,有所謂「粥有十利」。在《摩訶僧祇律》裡舉出吃粥有十種好處:資色、增力、益壽、安樂、辭清、辯說、消宿食、除風、除飢、消渴。

   為了配合「臘八」,臘八粥裡會有八種東西,但都不是很昂貴的食材,比方:米、油、鹽、菜、豆腐,或者油條、麵筋,或者棗子、蓮子、龍眼、凍豆腐等等,總之是八樣菜。這許多食材當中,尤其是花生,要煮得很爛,要熟到不需再用牙齒咬嚼,如果無法煮到這種程度,就不要放進去;米都快煮成稀飯了,才放個硬的東西進去,是不行的。如果沒有花生,可以改用黃豆。當然,花生或黃豆也可以同時存在,但是分量要等同放入其中一樣。

   所有的食材最後用油把它們混在一起煮,要煮得濃稠一點,不能帶有湯水;不能讓油浮在水面上,看起來油膩膩的,那麼作出來的臘八粥就很美味了。


 問(10):有佛寶節、法寶節,也會有僧寶節。那麼僧寶節是在什麼日子? 答:「僧寶節」就如同記者節、父親節、母親節、軍人節,也給僧眾一個過節的日子。

   僧寶節是在農曆的七月十五日。佛世的時候,出家人從四月十五日起結夏安居,一直到七月十五日解夏;解夏就是解居,如同從學校裡畢業了的意思。這一天,因為三個月的結夏安居圓滿,僧眾們修行有成,十方諸佛都心生歡喜,所以又叫作「佛歡喜日」。 

  在夏安居圓滿日的時候,僧眾們會各自舉出自己在安居期間言行上所犯的過失,在大眾中懺悔而得清淨。也作「僧自恣日」。

   僧寶節也是「盂蘭盆節」。漢語系佛教地區,根據《盂蘭盆經》舉行超度歷代宗親的儀式,叫作「盂蘭盆會」。這是源自於目犍連尊者為了解救母親脫離倒懸之苦,經由佛陀教示,於七月十五日「僧自恣日」這一天,設齋供僧,迴向功德給母親,讓她得以脫離三途之苦。

   那麼,現代的寺院在這一天,除了循例舉行盂蘭盆會,在誦經施食之外,也會舉行供僧法會,就如同無遮大會,設齋供養大眾。所以,這一天,如果要想超度往生的父母,或者要想行善做好事,也可以藉由供僧,行四事供養。 


 問(11):慶祝僧寶節,有些寺廟會舉辦供僧道糧法會。您認為應該如何供僧?供僧真正的意義又是什麼? 

答:「供僧的意義」在於: 

  一、是供養十方,不只供養一人。供僧是供養佛教、供養教團、供養大眾,不是供養一個人。如果只供養一個人,那麼沒有來應供的人又該如何? 

  二、是供養一年,不只供養一天。要讓出家人一整年都能安心生活,解除他生活上的困難,幫助他用功辦道,一旦他修行成就,供養人也能沾光。 

  三、是供養未來,不只供養現在。布施供養要有未來的眼光,要重視未來佛門龍象的培養,如此,佛教的未來才會有希望。

   四、是供養學道,不只供養熱鬧。供僧是神聖的事,是為幫助有道、有學的人,令他們無所缺乏,安心辦道。


 問(12):供養出家人的東西,以哪些東西比較適合,又哪些東西不適合? 

答:所謂「道糧」,就是修道的資糧。佛門裡有四種供養,也就是飲食,例如米、麥、麵,另外就是衣服、醫藥、臥具,臥具像床鋪、枕頭等。這許多東西都是比較便宜的。供僧不宜用很多的錢財來供養,所謂「憂道不憂貧」,出家人只怕自己的道行不夠,不怕沒有錢。

   尤其出家人不要有錢,當然不是說絕對不要錢,身處在現代的社會,也需要有一點錢,比方坐車子、坐飛機都要用到錢。但重要的是不要貪,身外之物夠用就好,不可以儲蓄、不可以積聚。出家人要把錢看淡,不買、不花錢,才是最富有。


 問(13):供養給出家人的東西,最好是適合他使用的。現在有很多人會買化妝品,或者電腦科技器材這一類的東西供養出家人,可以嗎? 

答:這個不如法,供養出家人的東西,是他生活日用的,對他辦道有幫助的,不要想討好他,要平等供養,見相結緣,每一個人都有一份。或許你說一個人供養不起那麼多人,那也沒有關係,多少人的供養合起來就多了。

   在佛教裡,經濟上有所謂「利和同均」,那是六和僧團裡的一個規定。因此,僧團中如果有信徒布施供養,不可獨自享有,應統一交由常住集中處理,透過均衡分配,讓大眾共同享有。 


 問(14):請問一年當中,有沒有觀世音菩薩的紀念日? 

答:觀世音菩薩的紀念日說來是很有趣的,全都是在十九日,二月十九是他的聖誕良辰,六月十九是他的成道紀念日,九月十九是他的出家紀念日。 

  觀世音菩薩是西方極樂世界阿彌陀佛的補處菩薩,所謂「西方三聖」,就是指教主阿彌陀佛、脅侍大勢至菩薩及觀世音菩薩。

   觀世音菩薩是過去正法明如來倒駕慈航,來這個世間應化的。所謂「千處祈求千處應,苦海常作度人舟」,受苦受難的眾生,只要一心稱念「觀世音菩薩」名號,菩薩觀其音聲,便會前往拯救,令其得到解脫。 

  所以,觀世音菩薩神通廣大,法力無邊,哪一天不是他的聖誕?哪一天不是他的成道紀念日?因此,觀世音菩薩紀念日訂在二月十九、六月十九、九月十九,這也是很有意義的事情。

   觀世音菩薩以其大慈悲願,受到民間普遍地信奉,因此,在觀音菩薩聖誕、出家及成道紀念日時,一般寺院都會舉行觀音七、禮拜《大悲懺》,或是舉行有關觀世音菩薩的雕塑、繪畫展等。就是在民間,也會舉行規模盛大的觀音廟會等活動。


 問(15):觀音菩薩有各種應化身,能否為我們介紹幾位? 

答:觀世音菩薩有三十三身、三十二應、千百億化身的說法,在中國的民間,比較著名的觀音化身,例如魚籃觀音。 

  有一天,觀世音菩薩化身成江邊一個漂亮的少女,許多年輕的男子看到了,都驚歎不已:「唉呀,這個地方竟然有這麼一位美人!」在大家紛紛追求之下,美麗的小姐不得不說:「我一個人沒有辦法嫁給你們這麼多的男人,如果你們當中哪一個人能在一天之內背誦《觀世音菩薩普門品》,我就嫁給哪一個。」結果竟然有幾百人在一天之內就會背誦《普門品》。 

  少女又說:「你們幾百個人會背,我一個人還是不能嫁給你們這麼多人啊!這樣好了,你們當中,如果有人能在一天之內背誦《金剛經》的,我就嫁給他。」《金剛經》五千多字實在不容易背,但是仍然有幾十個人會背。 

  少女又再說:「我還是不能嫁給幾十個人啦,你們哪一個能背誦《法華經》的,我就嫁給他。」不久之後,聽說有一位青年會背了,觀音菩薩化身的少女便答應嫁給他。

   沒想到的是,就在結婚那天,正要拜堂的時候,少女突然花容失色,不久就去世了。本來千嬌百媚的一個女孩子,忽然變成一個死相難看的人,與會的大眾真感覺到人生無常,學佛的人因此日益增加。這就是觀音菩薩傳播佛法、度化眾生的方便。


 問(16):聽說還有一個蛤蜊觀音,蛤蜊怎麼會是觀音呢? 

答:唐朝的時候,據說文宗皇帝歡喜吃蛤蜊,所以海邊的漁民都會捕蛤蜊去進貢。有一天,漁民捕來了一個大蛤蜊,任憑文宗皇帝怎麼樣都打不開,後來硬是把它打開,裡面竟出現了一尊觀音像,皇帝非常驚訝:。     

         「咦!這個蚌殼裡,怎麼會有一尊觀音像呢?」 

  幾年前,日本有個探險隊到中國大陸去,在一個深達幾百公尺的溝裡面,發現了一個蛤蜊,打開之後,也是出現一尊觀世音,這曾在電視上轉播過。 

  唐文宗一看到這尊觀音,不知道是否有什麼意思,就把藥山禪師請來詢問。藥山禪師來到宮中,便對文宗皇帝說:「物無虛應,觀世音現在應現是為啟發陛下的信心,如同《觀音經》所說:『應以菩薩身得度者,即現菩薩身而為說法。』這就是觀世音菩薩現身跟您說法,要您信佛教啊!」皇帝就說了:「菩薩現身我是看到了,但是他沒有說法,他沒有講話呀!」藥山禪師於是說:「請問皇上,你相信不相信呢?」「唉唷!都到這種時候了,我怎敢不相信呢?」藥山禪師便說:「那菩薩已經跟你說法說好了。」 

  此後,皇帝詔告天下寺院立觀音像,這就是蛤蜊觀音信仰的濫觴,普遍為漁民所信。


 問(17):除了觀世音菩薩,再請教彌勒菩薩的紀念日是哪一天?

 答:彌勒菩薩又稱為「歡喜佛」,一般寺院的山門口,都會供奉一尊皆大歡喜的彌勒聖像。所以,大家只要一進門就會看到彌勒佛笑嘻嘻的樣子,真是皆大歡喜。 

  彌勒菩薩的生日是在農曆的正月初一。這一天,大家都在過彌勒佛皆大歡喜的節日,但是很多人卻不知道或者忘記有這麼一天了。 

  由於正值新春時期,因此一般寺院都會舉行禮拜千佛法會,象徵迎接彌勒菩薩早日降誕成佛。

   人在世間,有錢不歡喜,沒有用;有地位,很苦惱,也沒有用。人間最寶貴的就是平安、歡喜,活得很歡喜、很平安,那是多麼有意思。

   正月初一,是一個歡喜的日子,彌勒菩薩啟示我們,大家要歡喜,要有肚量,所謂「大肚能容,了卻人間多少事;笑口常開,笑盡天下古今愁。」見人歡喜,便能笑開古今的憂愁,這是很有意義的。 


 問(18):彌勒佛、彌勒菩薩、布袋和尚,是不是同一個人? 

答:是同一個人。一般人都不稱「彌勒菩薩」,而稱「彌勒佛」,因為彌勒菩薩是「當來下生彌勒佛」。當初彌勒菩薩和釋迦牟尼佛一起在底沙佛前修行,釋迦牟尼佛因為多修一讚歎法門,而早於彌勒菩薩先成佛。經典裡面記載,下一次就是彌勒菩薩成佛,所以叫作「當來下生彌勒佛」。

   另外,據說中國唐朝的布袋和尚是彌勒菩薩的化身,他時常背著袋子到處行化,也經常荷鋤戴笠,下田耕作。 

  有一次,浙江天童寺過堂,僧眾們依序排班進齋堂,布袋和尚不知打哪兒出來,毫不客氣地就朝中央方丈和尚的位置一坐,糾察師看了,不高興地喊他下來,布袋和尚卻視若無睹,就連行堂師要拉他下座,他仍動也不動。 

  眼看住持和尚就要上座了,糾察師一急之下,伸出手揪住布袋和尚的耳朵,要把他拉下座,誰知布袋和尚的耳朵已經被拉到齋堂門口了,他卻仍然安坐在中央。兩旁大眾見了,都給嚇壞了。 

  住持密禪師到了齋堂,看到這個情形,對糾察師說:「讓他在上座,我坐在他後面就好。」從此,每天午齋時分,布袋和尚都會出現,並且不客氣地往齋堂中央坐下來。 

  布袋和尚示寂時,留有遺偈:「彌勒真彌勒,分身千百億;時時示時人,時人自不識。」因其遺偈,所以人人都以「彌勒菩薩」稱之。至今各大寺院齋堂,也都供奉有彌勒菩薩像。 


 問(19):哪一天是地藏王菩薩的紀念日呢? 

答:農曆七月三十是地藏菩薩的聖誕日。一般都認定韓國的王子金喬覺是地藏王菩薩的化身,因為出家法號為「地藏」的金喬覺,臨終時,曾經顯現地藏菩薩像。

   當初金喬覺來到中國安徽九華山行化,度化了閔員外父子。那時,他向虔信佛教的閔閣老化地建寺廟,閔員外問道:「你要多少地?」金喬覺答說:「我只要一件袈裟大小的地就夠了。」閔員外哈哈大笑說:「好,你的袈裟有多大,你就拿多少地。」這時候,地藏菩薩把袈裟一開,竟覆蓋了九個山頭。由於不能食言,閔員外便把九華山山地都捐給了地藏菩薩。後來閔員外的獨子也追隨地藏菩薩出家。 


 問(20):地藏菩薩曾經說:「地獄不空,誓不成佛。」那麼地獄眾生這麼多,什麼時候才度得盡呢?這樣的話,地藏菩薩不就永遠不能成佛了? 

答:地藏菩薩從無始劫以來,在無數次的輪迴中,以他的大誓願力救度苦難眾生。 

  過去,佛陀為了給母親摩耶夫人作得度因緣,一度到忉利天宮為母親宣說《地藏菩薩本願經》,讚揚地藏菩薩功德。 

  但是地藏菩薩「地獄不空,誓不成佛」的大願,卻令許多人誤以為地藏菩薩永遠不能成佛。其實,地獄是不會空的,不過地藏菩薩卻是能成佛的,他的願力會成就他成佛;他本性裡的地獄空了,自己的佛性成就,當然就成佛了。


 問(21):再請教哪一天是藥師佛的紀念日呢? 答:藥師佛聖誕是在農曆九月三十日。 

  過去有人說,永明延壽禪師是阿彌陀佛的化身,所以就用永明延壽禪師的生日十一月十七日作為阿彌陀佛誕辰。那麼藥師佛應該也是一樣,總有他一些化身的事蹟,所以就用九月三十日作為他的生日。 

  藥師佛的淨土與人間佛教「人間淨土」的理想相近,同樣重視社會、人生的福利、重視健康、重視環保、重視生態、重視人我關係……。所以,藥師佛可以說是人間的保護者。

   阿彌陀佛的淨土也是一樣,阿彌陀佛在他方建設極樂淨土,那裡種種莊嚴,自然界美得不得了,有花、有草、有水,社會上大樓林立,一切公平、歡喜。

   無論是阿彌陀佛或藥師佛,他們的慈悲和願力都是世人所應效法、學習的,他們的聖誕日都是值得紀念的。


 問(22):藥師法門要怎麼樣修持?

 答:藥師法門求的是現生的福樂,例如身體健康、眷屬和諧、家庭安樂、事業順利等等。其實,修行藥師法門也可往生西方。根據《藥師經》的記載,眾生稱念藥師佛名號,也能發願往生西方極樂世界,這可說是藥師法門的殊勝之一。 

  過去,中國國民黨元老戴季陶先生,曾在寶華山啟建藥師法會,帶領大眾效法藥師佛發十二大願。

   一般來說,在藥師法會時,點四十九盞燈,或者於七天、四十九天之中,誦念多少經咒,念得你的心隨著燈光亮起來了,就有感應了。

   清朝的玉琳國師,前世是個面貌醜陋的書記師,就是由於接受住持和尚的指示,日夜虔誠的禮拜藥師佛,因此求得今生的面如秋月,身如琉璃。

   佛教裡,許多靈感的事情,要靠自己去經驗,才會相信;是別人說的,我沒看到,就不容易相信,再說,有的人也不願意說。 

  我也提倡藥師法門,記得我在藥師佛前,曾經點了四百八十盞的油燈,那時在同一個時間裡,每一個燈上都結了多少粒的燈花舍利,就像菜子般大小,晶瑩剔透,一粒一粒地掉到地上,還有響聲的,但是我不能說,因為我說了,人家就說這是宣傳,或者是造假。總之,不說最好,佛菩薩的感應事蹟,不是我們凡夫所能完全瞭解的,靈感、神異就是這麼不可思議。


 問(23):說到藥師佛,一般人身體有病了,要去看醫生,用醫藥來醫病,那麼心裡生病了,應該怎麼治療呢? 

答:身體有病了,要找醫生醫病;心裡有毛病了,當然就要找治療心理的藥來醫治。什麼是治療心病的藥呢?心理的藥就是佛法。佛陀是大醫王,佛法是醫藥,僧侶就是醫師。 

  佛陀所說的法,如同治病的藥方,能應眾生的不同病情而有差別。例如,為治眾生的貪欲而說布施法,為治眾生的不淨而說持戒法,為治眾生的瞋恚而說忍辱法,為治眾生的放逸而說精進法,為治眾生的散亂而說禪定法,為治眾生的愚痴而說般若法。 

  出家人也可以像醫師一樣,給眾生鼓勵、安慰,解除眾生的疑難,幫助人解除苦惱。因此,佛法僧三寶,不只是作為節日慶祝,還是眾生的保護者。


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