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【受托人对受益人的忠诚义务】(祝良律师随笔№ T16)

LEON JEW 祝良律师    01/22     134    
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【受托人对受益人的忠诚义务】(祝良律师随笔№ T16


受人之托,忠人之事(《警世通言.卷三四.王娇鸾百年长恨》)这个中国谚语,正好和西方的信托法相合。古代中国没有信托法,但中国文人却如此定义了受托人的首要义务。在英美信托法里,受托人有一大串义务。不论受托人违反了那项义务,一定是首先违反了忠诚义务。按照加州的信托法,受托人对受益人有忠诚义务,即他的一切决定,必须符合受益人的最佳利益(PC§16002)。


受托人对受益人有忠诚义务,在法律上可以分解为两个层面。其一,受托人管理信托的唯一目的是为受益人谋利益(PC§16002(a))。这里有志竭忠贞,尽心尽力(《晋书·王坦之传》)的标准。只求保本,并不等于为受益人谋利益。约翰福音25:14-30以比喻的方式,把受托人的忠诚义务讲明了:「天国又好比一个人要往外国去,就叫了仆人来,把他的家业交给他们,按着各人的才干给他们银子,一个给了五千,一个给了二千,一个给了一千,就往外国去了。那领五千的随即拿去做买卖,另外赚了五千。那领二千的也照样另赚了二千。但那领一千的去掘开地,把主人的银子埋藏了。过了许久,那些仆人的主人来了,和他们算账。那领五千银子的又带着那另外的五千来,说:主啊,你交给我五千银子,请看,我又赚了五千。主人说:好,你这又良善又忠心的仆人,你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理。可以进来享受你主人的快乐!那领二千的也来,说:主啊,你交给我二千银子,请看,我又赚了二千。主人说:好,你这又良善又忠心的仆人,你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理。可以进来享受你主人的快乐!那领一千的也来,说:主啊,我知道你是忍心的人,没有种的地方要收割,没有散的地方要聚敛。 我就害怕,去把你的一千银子埋藏在地里。请看,你的原银子在这里。主人回答说:你这又恶又懒的仆人!你既知道我没有种的地方要收割,没有散的地方要聚敛, 就当把我的银子放给兑换银钱的人,到我来的时候,可以连本带利收回。 夺过他这一千来,给那有一万的! 因为凡有的,还要加给他,叫他有余;没有的,连他所有的也要夺过来。把这无用的仆人丢在外面黑暗里,在那里必要哀哭切齿了。


其二,在受托人同时管理两个信托的情况下,他把一个信托的财产卖给另一个信托,或者换取另一个信托的财产,或者参与两个信托之间的财产交换或买卖,并不意味者违反了上述忠诚义务,如果满足了如下另个条件的话:(1)受托人经手的买卖或交换对两个信托的受益人都是公平合理的;(2)受托人把他知道的或理应这道的有关财产买卖或交换的重要事实披露给了两个信托的受益人(PC§16002(b))。这里有几个意思:一是,受托人必须避免两个信托的利益冲突;二是,如果对任何一个信托的受益人不公平或不合理,就违反了对这些受益人的忠诚义务;三是,两个信托的受益人都有知情权;四是,凡是有掩盖事实的,就一定有不公平、不合理的事情;五是,忠心有见识的受托人,绝不隐瞒重要事实。马太福音 24:45-51讲到忠心有见识的仆人,也有助于我们理解忠诚义务:「谁是忠心有见识的仆人,为主人所派,管理家里的人,按时分粮给他们呢?主人来到,看见他这样行,那仆人就有福了。我实在告诉你们,主人要派他管理一切所有的。倘若那恶仆心里说:我的主人必来得迟,就动手打他的同伴,又和酒醉的人一同吃喝。在想不到的日子,不知道的时辰,那仆人的主人要来,重重的处治他,定他和假冒为善的人同罪,在那里必要哀哭切齿了。」

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【祝良律师简介】
美最高法院律师、注册专利律师。加州执业律师。JDLLM(知识产权)MA(哲学)BE(电子)。专业领域: 民商诉讼、信托地产、公司合同、专利商标、移民签证、劳工诉讼等。办公室在南湾San Jose和三谷Pleasanton
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